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O primeiro dono de Gemini


23 Jul 2019 | Última atualização: 25 Jul 2019

Lt. Cdr. Donald Henry Ewan ("Richie") McCowen DSO, DSC, RNVR

Gemini foi construído em 1947 para um condecorado comandante do Barco Torpedo Motor, Donald Henry Ewan (Richie) McCowen DSO, DSC, RNVR (1908-1998).

DHE McCowen em 1931

Nascido em Dublin, em 1908, McCowen veio de uma rica família irlandesa de construção naval. Ele foi para Cambridge, onde em 1932 ele era um membro da equipe que ganhou a corrida de barco. Ele remou pela Grã-Bretanha nos Jogos Olímpicos de Verão de 1932 em Los Angeles.

Yacht racing

Antes da guerra, ele era claramente um iate afiado, correndo com sucesso em Cowes, na costa sul inglesa. Os Gauntlets (Gemini é uma das 39 Luvas construídas entre 1936 e 1951) tinham feito fama nos anos imediatamente anteriores à guerra como pilotos de oceânicos bem sucedidos, e presumivelmente chamaram sua atenção naquela época. Logo após o fim da guerra, ele construiu Gemini.

Na década de 1950 ele estava correndo em outro iate, um International One Design, 'Susie', em Cowes. IODs são menores, muito mais leves, extremamente elegantes corredores diurnos. Pode ser que enquanto os Gauntlets foram projetados para corridas longas e offshore, como um homem de família até então ele preferiu a cena de corrida diurnas.

Nesta foto, McCowen está navegando o IOD 'Susie' em Cowes. Susie está no centro da foto (número de vela K6), o barco mais distante da câmera. Ela está tomando um curso diferente dos outros barcos, indo entre linhas paralelas de rochas rasas perto da costa. Uma vez na passagem, não há escapatória para 200 metros, mas também não há corrente de maré.

Fonte: IOD history

Em 1956 ele também comprou o impressionante iate a motor de 90 pés 'Shu-Shu', então ele era claramente um homem de alguns meios!

Shu Shu spotted recently for sale

WWII

Durante a guerra, ele se voluntariou para a Reserva Voluntária da Marinha Real (RNVR) e juntou-se às Forças Costeiras da Marinha Real. As Forças Costeiras eram inteiramente tripuladas por voluntários, mas este não era o exército do pai. Seus barcos eram MTBs e MGBs â Barcos de Torpedos Motor e Barcos de Armas Motora, de até 100 pés de comprimento. Eles tiveram uma guerra muito ativa, em todos os grandes teatros.

Em 1944, McCowen era o CO e SO (Oficial Comandante e Oficial Sênior) do MTB 693 e da flotilha 53ª MTB. MTB 693 era um barco classe Fairmile 'D'.

MTB 695, idêntico ao MTB 693, e também parte da flotilha 53ª MTB.

Fairmile D class - information on all 202 boats

McCowen foi condecorado duas vezes por ações durante este comando.

DSO

London Gazette 30 May 1944

Ele recebeu um DSO (Ordem de Serviço Distinto, logo abaixo da Cruz de Victoria) por um ataque na noite de 6 a 7 de março de 1944. Levando 5 barcos a 500 metros do quebra-mar em Ijmuiden, nos Países Baixos, a flotilha abriu fogo com armas e torpedos em vários navios enquanto tomava fogo dos navios e também baterias costeiras. Do relatório oficial:

Nós mantivemos o palco por talvez 15 segundos e então o inimigo abriu um fogo pesado e às vezes preciso, mas principalmente selvagem, na unidade de todas as direções, com exceção da montanha-russa que foi fortemente atingida pela nossa explosão inicial.

Cinco naves inimigas foram afundadas sem sérios danos aos MTBs antes de se retirarem para o sul deixando o inimigo confuso atirando uns nos outros.

Foi muito gratificante ver que o padrão de tiro tinha melhorado consideravelmente. Ambos os lados pareciam estar marcando um número satisfatório de acertos.

Parece que a sagacidade deliberadamente discreta e seca dos filmes do pós-guerra não foi uma invenção dos roteiristas.

Mais detalhes estão disponíveis no site de Leslie J. Sprigg (1920 - 2016), que foi a telegrafista a bordo do MTB 695 durante esta ação - MTB 695.

DSC

McCowen foi premiado com a Cruz de Serviço Distinto por ações durante os desembarques do Dia D (Operação Netuno) em junho de 1944. Durante um intenso e complicado engajamento envolvendo um grande número de e-boats alemães e MTBs britânicos, McCowen liderou 3 MTBs que afundaram o último dos e-boats para escapar de Cherbourg.

Spitfires of the Seas

As Forças Costeiras tendem a não receber tanta publicidade por suas atividades em tempo de guerra quanto se poderia esperar. Os esquadrões eram muito ativos, disparando mais torpedos, com uma maior proporção de golpes, do que o serviço submarino. Mais de 3.000 decorações foram premiadas, incluindo 4 Cruzes de Vitória. Parte da razão para o perfil relativamente baixo é que as ações do MTB/MGB eram quase sempre à noite, e eram eventos muito rápidos e curtos. As oportunidades para cinema, fotografia ou mesmo reportagem, eram muito limitadas. Mas recentemente, o Coastal Forces Heritage Trust produziu um documentário, e planos estão em andamento para criar uma exposição permanente do museu.

SPITFIRES OF THE SEA from Rostand Productions on Vimeo.

The German surrender

No final da guerra, McCowen era o comandante da base costeira HMS Beehive (Felixstowe). Em 13 de maio de 1945, ele recebeu a rendição de todas as forças navais alemãs sediadas na Holanda. S204 e S205 deixaram Dan Helder, carregando o contra-almirante Erich Alfred Breuning. Eles foram recebidos por 10 MTBs que os escoltaram até o HMS Beehive.

E-boats e almirante e-barco se rendem. 13 de maio de 1945, HMS Beehive, Felixstowe. DHE McCowen, Oficial Comandante HMS Beehive, recebe uma saudação do Contra-Almirante Karl Bruning. 2 E-boats alemães, a primeira nave de superfície a se render, foram escoltados por 10 MTB's britânicos. A bordo de um dos e-boats estava o Contra-Almirante Bruning, que estava no comando das operações de e-boat e que assinou o instrumento de rendição.

Alguns oficiais britânicos embarcaram nos barcos alemães para a viagem. Os barcos alemães (chamados de e-boats pelos britânicos, para "barcos inimigos", mas designados s-boots pelos alemães, para Schnellboot) eram navios superiores até mesmo para o melhor dos barcos britânicos, e eles demonstraram isso durante sua viagem final. Os E-boats eram bem conhecidos por sua capacidade em tempo severo. Em várias ocasiões durante a guerra, os MTBs britânicos não puderam ir para o mar enquanto os e-boats estavam ativos, devido ao tempo difícil. Este dia em particular passou a ser bastante agitado, e os E-boats indo a todo vapor. A escolta britânica simplesmente não conseguiu acompanhar.

Os oficiais britânicos a bordo ficaram muito impressionados com as capacidades do S-boote. Você pode imaginar que esta foi a primeira vez em toda a guerra que oficiais britânicos viram esses barcos à luz do dia. E certamente, eles nunca tinham experimentado assim! Aqui está um relato do Capitão Peter Scott, um dos oficiais britânicos a embarcar em uma s-boote para a viagem final para Felixstowe:

... Ainda tínhamos algumas dúzias de milhas para cobrir antes de chegar a Felixstowe. Esta foi a primeira vez que naveguei em um barco inimigo e fiquei imediatamente impressionado com o tamanho do S-Boote. A silhueta geral não era visível acima da superfície da água e tudo parecia ser projetado para oferecer resistência mínima aos elementos e proteção máxima para a tripulação quando o barco estava viajando a toda velocidade. Apesar da rolando, logo alcançamos 30 nós. Os MTB não conseguiam acompanhar e, apesar da velocidade, mantivemos perfeitamente secos, enquanto meus companheiros em nossos barcos tiveram que colocar suas peles de óleo...

One of the S-boote's tying up alongside an MTB.

The two S-boote's arriving at Felixstowe.

Rear Admiral Bruning boarding a launch. Many MTBs are tied up on the other side of the river, their crews watching the proceedings.

An S-boote approaching the dock at Felixstowe.

An S-boote approaching the dock at Felixstowe, German crew lined up on deck, British officers visible on the bridge deck.

An S-boote approaching the dock at Felixstowe, German crew lined up on deck, British officers visible on the bridge deck.

There are a few more pictures available here.

Finally

Feito em 1945, o BROAD FOURTEENS é um dos excelentes relatos dramatizados da Segunda Guerra Mundial feitos pelo Ministério da Informação para fins morais. O filme mostra a primeira postagem, e eventual primeira ação, de uma tripulação recém-treinada de barco torpedo a motor (MTB).

O que nossos clientes dizem

Mais de 250 ★★★★★ Opiniões

Certificado de Excelência e Hall da Fama do TripAdvisor 2015, 2016, 2017, 2018, 2019

Grande Viagem!

Minha esposa e eu navegamos durante a tarde até a noite. Nadamos no Mediterrâneo e vimos o sol se pôr sobre Barcelona. Foi uma experiência incrível! Linda e relaxante. O Capitão Dave foi ótimo. Ele é um capitão de primeira classe cheio de conhecimento e conversa agradável, se quiser. Quando voltarmos, planejamos uma excursão mais longa no Gimini com o capitão Dave no comando.
mfrazie | Tyler | 14 July 2015

Uma ótima maneira de passar uma tarde!

A coisa toda foi muito simples; mandamos um e-mail para Dave perguntando sobre certos horários e depois reservou um em seu site e pagamos um depósito de 30 euros. Chegamos ao cais antes do tempo e identificamos o barco dele. Dave era adorável e muito interessante para conversar. Foi um pouco mais picado do que gostaríamos, mas que maneira adorável de esfriar. Estava muito quente quando estávamos lá, cerca de 30 graus, então aproveitamos a pausa no barco do Dave. Em suma, uma boa experiência!
Gaynor H | Horsham | 7 August 2015

Excelente vela matinal de Port Olímpia

Éramos um grupo de 11 pessoas que reservavam uma viagem de barco para o meu 30º aniversário.
Karan S | Londres, Reino Unido | 14 June 2018

Todos a bordo para um grande dia navegando

Familiares e amigos estavam em Barcelona para um próximo casamento. Após dias de caminhada e passeios turísticos, desfrutamos de um lindo dia ensolarado a bordo de Gemini com o Capitão Dave. Esta experiência de vela mostra Barca em uma luz diferente, mas bonita. Um destaque da nossa viagem.
Stewart A | Melbourne, Victoria, Austrália | 20 June 2015

Um imperdível em Barcelona!

Enquanto em Barcelona, isso foi a melhor coisa que fizemos de longe! Tivemos um dia incrível no mar. O Capitão Dave era uma equipe incrível e cuidava de nós com perfeição. Nós nos divertimos muito. Obrigado David.
Luiz Paulo V | Londres, Inglaterra, Reino Unido | 13 August 2013

Simplesmente incrível!

Meu pai reservou a viagem como uma surpresa. E que surpresa! O tempo era ideal, o barco fantástico e o Capitão Dave fez um ótimo trabalho. Ficamos fora por cerca de três horas muito agradáveis. Gemini é um lindo veleiro tradicional e isso adicionou charme ao evento. Certamente aprendeu muito com a viagem e ficou com uma memória que vai ficar por toda a vida. Uma recomendação.
MacDonald555 | Wiesmoor | 21 September 2018

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