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O primeiro dono de Gemini


23 Jan 2021 | Última atualização: 4 Feb 2021

Lt. Cdr. Donald Henry Ewan ("Richie") McCowen DSO, DSC, RNVR

Gemini foi construído em 1947 para um condecorado comandante do Barco Torpedo, Donald Henry Ewan (Richie) McCowen DSO, DSC, RNVR (1908-1998).

DHE McCowen em 1931

Nascido em Dublin, em 1908, McCowen veio de uma rica família irlandesa de construção de navios. Ele foi para Cambridge, onde em 1932 ele era um membro da equipe que ganhou a corrida de barco. Ele remou para a Grã-Bretanha nos Jogos Olímpicos de Verão de 1932 em Los Angeles.

Yacht racing

Antes da guerra, ele era claramente um velejador afiado, correndo com sucesso em Cowes, na costa sul inglesa. Os Gauntlets (Gemini é um dos 39 Gauntlets construídos entre 1936 e 1951) tinham feito um nome para si mesmos nos anos imediatamente anteriores à guerra como corredores oceânicos bem sucedidos, e presumivelmente eles chamaram sua atenção naquela época. Logo após o fim da guerra, ele construiu Gemini.

Na década de 1950 ele estava correndo em outro iate, um International One Design, 'Susie', em Cowes. Os IODs são menores, muito mais leves, extremamente elegantes corredores diurnos. Pode ser que, enquanto os Gauntlets foram projetados para corridas longas e offshore, como um homem de família até então ele preferiu a cena de corrida do dia.

Nesta foto, McCowen está navegando o IOD 'Susie' em Cowes. Susie está no centro da foto (número de vela K6), o barco mais distante da câmera. Ela está tomando um curso diferente dos outros barcos, indo entre linhas paralelas de rochas rasas perto da costa. Uma vez na passagem, não há escapatória para 200 metros, mas também não há correnteza.

Fonte: IOD history

Em 1956 ele também comprou o impressionante iate a motor de 90 pés 'Shu-Shu', então ele era claramente um homem de alguns meios!

Shu Shu spotted recently for sale

WWII

Durante a guerra, ele se voluntariou para a Reserva Voluntária da Marinha Real (RNVR) e juntou-se às Forças Costeiras da Marinha Real. As Forças Costeiras eram inteiramente tripuladas por voluntários, mas este não era o exército do pai. Seus barcos eram MTBs e MGBs - Lanchas de Torpedo a Motor e Lanchas de Armas Motoras, de até cerca de 30 metros de comprimento. Eles tiveram uma guerra muito ativa, em todos os grandes teatros.

Em 1944, McCowen era o CO e SO (Oficial Comandante e Oficial Sênior) da MTB 693 e da flotilha 53th MTB. MTB 693 era um barco classe Fairmile 'D'.

MTB 695, idêntico ao MTB 693, e também parte da flotilha 53th MTB.

Fairmile D class - information on all 202 boats

McCowen foi condecorado duas vezes por ações durante este comando.

DSO

London Gazette 30 May 1944

Ele recebeu um DSO (Distinguished Service Order, logo abaixo da Cruz de Vitória) por um ataque na noite de 6 a 7 de março de 1944. Levando 5 barcos a 500 metros do quebra-mar em Ijmuiden, nos Países Baixos, a flotilha abriu fogo com armas e torpedos em vários navios enquanto tomava fogo dos navios e também baterias de costa. Do relatório oficial:

Nós seguramos o palco por talvez 15 segundos e então o inimigo abriu um fogo pesado e às vezes preciso, mas principalmente selvagem, sobre a unidade de todas as direções, com exceção da montanha-russa que foi fortemente atingida pela nossa explosão inicial.

Cinco navios inimigos foram afundados sem danos graves aos MTBs antes de se retirarem para o sul deixando o inimigo confuso atirando uns nos outros.

Foi muito gratificante ver que o padrão de tiro tinha melhorado consideravelmente. Ambos os lados pareciam estar marcando um número satisfatório de acertos.

Parece que a sagacidade deliberadamente subestimada e seca dos filmes do pós-guerra não foi uma invenção dos roteiristas.

Mais detalhes estão disponíveis no site de Leslie J. Sprigg (1920 - 2016), que foi a telegrafista a bordo do MTB 695 durante esta ação - MTB 695.

DSC

McCowen foi premiado com a Cruz de Serviço Distinto por ações durante os desembarques do Dia D (Operação Netuno) em junho de 1944. Durante um intenso e complicado engajamento envolvendo um grande número de e-boats alemães e MTBs britânicos, McCowen liderou 3 MTBs que afundou o último dos E-boats para escapar de Cherbourg.

Spitfires of the Seas

As Forças Costeiras tendem a não receber tanta publicidade para suas atividades de guerra como se poderia esperar. Os esquadrões eram muito ativos, disparando mais torpedos, com uma proporção maior de acessos, do que o serviço submarino. Mais de 3.000 condecorações foram premiadas, incluindo 4 Victoria Crosses. Parte da razão para o perfil relativamente baixo é que as ações de MTB/MGB eram quase sempre à noite, e eram eventos muito rápidos e curtos. As oportunidades para filmes, fotografia, ou mesmo reportagem, eram muito limitadas. Mas recentemente, o Coastal Forces Heritage Trust produziu um documentário, e planos estão em andamento para criar uma exposição permanente do museu.

SPITFIRES OF THE SEA from Rostand Productions on Vimeo.

The German surrender

No final da guerra, McCowen era o comandante da base costeira HMS Beehive (Felixstowe). Em 13 de maio de 1945, ele recebeu a rendição de todas as forças navais alemãs sediadas na Holanda. S204 e S205 deixaram Dan Helder, carregando o contra-almirante Erich Alfred Breuning. Eles foram recebidos por 10 MTBs que os escoltaram até a Colmeia hms.

E-boats e E-boat admiral se rendem. 13 de maio de 1945, HMS Colmeia, Felixstowe. DHE McCowen, Comandante HMS Colmeia, recebe uma saudação do Contra-Almirante Karl Bruning. Dois e-boats alemães, a primeira nave de superfície a se render, foram escoltados por 10 MTB's britânicos. A bordo de um dos e-boats estava o Contra-Almirante Bruning, que tinha sido responsável pelas operações de e-boat e que assinou o instrumento de rendição.

Alguns oficiais britânicos embarcaram nos barcos alemães para a viagem. Os barcos alemães (chamados de E-boats pelos britânicos, para "barcos inimigos", mas designados S-bootes pelos alemães, para Schnellboot) eram navios superiores até mesmo aos melhores barcos britânicos, e eles demonstraram isso durante sua viagem final. Os E-boats eram bem conhecidos por sua capacidade em tempo severo. Em várias ocasiões durante a guerra, os MTBs britânicos não puderam ir para o mar enquanto os e-boats estavam ativos, devido ao mau tempo. Este dia em particular passou a ser bastante agitado, e os E-boats indo em pleno acelerador. A escolta britânica simplesmente não conseguiu acompanhar.

Os oficiais britânicos a bordo ficaram muito impressionados com as capacidades do S-boote. Você pode imaginar que esta foi a primeira vez em toda a guerra que oficiais britânicos viram esses barcos à luz do dia. E certamente, eles nunca tinham experimentado assim! Aqui está um relato do Capitão Peter Scott, um dos oficiais britânicos para embarcar em um S-boote para a viagem final a Felixstowe:

... Ainda tínhamos algumas dúzias de milhas para cobrir antes de chegar a Felixstowe. Esta foi a primeira vez que eu tinha navegado em um barco inimigo e eu imediatamente fiquei impressionado com o tamanho do S-Boote. A silhueta geral era pouco visível acima da superfície da água e tudo parecia ser projetado para oferecer resistência mínima aos elementos e máxima proteção para a tripulação quando o barco estava viajando a toda velocidade. Apesar do rolamento, logo chegamos a 30 nós. Os MTB's não conseguiram acompanhar e, apesar da velocidade, mantivemos perfeitamente secos, enquanto meus camaradas em nossos barcos tinham que colocar suas peles de óleo...

One of the S-boote's tying up alongside an MTB.

The two S-boote's arriving at Felixstowe.

Rear Admiral Bruning boarding a launch. Many MTBs are tied up on the other side of the river, their crews watching the proceedings.

An S-boote approaching the dock at Felixstowe.

An S-boote approaching the dock at Felixstowe, German crew lined up on deck, British officers visible on the bridge deck.

An S-boote approaching the dock at Felixstowe, German crew lined up on deck, British officers visible on the bridge deck.

There are a few more pictures available here.

Finally

Feito em 1945, o BROAD FOURTEENS é um dos excelentes relatos dramatizados da Segunda Guerra Mundial feitos pelo Ministério da Informação para fins morais. O filme mostra a primeira postagem, e eventual primeira ação, de uma equipe recém-treinada de torpedos (MTB).

O que nossos clientes dizem

Mais de 250 ★★★★★ Opiniões

Certificado de Excelência e Hall da Fama do TripAdvisor 2015, 2016, 2017, 2018, 2019

Incrível aventura familiar

Nós nos divertimos muito, onde podemos ter um tempo tão relaxante. Dave respondeu todas as nossas perguntas antes e durante nossa viagem. Temos 2 crianças de 4 e 9 anos que adoraram. Dave nos deu um tour de barco e explicou dicas de segurança antes de sairmos, certificamos-nos de onde estamos confortáveis. Foi uma experiência incrível, definitivamente recomendo.
Daniel R | Wiesbaden

Grande barco e grande capitão.

Grande veleiro com uma história interessante. Dave é um escocês bem informado que está em Barcelona há quase uma década. Ele tem um ótimo site e eu reservei um pouco de antecedência e ele lidou com todas as minhas perguntas. Tivemos um mar raro e agitado (e alguma neblina) então perdemos a natação, mas a tarde toda foi relaxante.
JohnBoscoChicago_IL | Chicago

Grande vela!

Esta vela ao redor de Barcelona foi o ponto alto da nossa viagem! Capitão Dave é fantástico; ele nos fez sentir bem-vindos e em casa em seu barco maravilhoso. Nós amávamos que a vela era apenas nossa família e tinha um preço tão razoável. Recomendamos essa viagem e faremos de novo quando voltarmos à Espanha!
Elise M | Seattle

A melhor coisa que fizemos na viagem!

Visitado como parte de uma festa de galinha, facilmente
Shireen A | Leigh-on Sea

Grande vela no Mediterrâneo para um pouco de paz e vento em seu rosto.

Dani era nossa capitã para uma grande vela em seu monocasco de 40 anos. Tínhamos um grupo de 7 com muito espaço e desfrutamos de um motor ao redor e velejamos ao pôr do sol. Dani era um grande guia, o barco estava em ótima forma, e todos se divertiram muito saindo da terra e colocando um pouco de ar salgado em nossos sistemas.
Rick H | Clarkston

Experiência Fantástica

Altamente recomendado para um grupo de amigos/familiares. 3 horas foi uma quantidade perfeita de tempo para cruzar o porto e o capitão realmente nos deu espaço, então parecia nosso próprio barco. Muito preferido para os grandes passeios de catamarã com mais de 50 pessoas
mitchpittaway | Toronto

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