#

Gemini's eerste eigenaar


23 Jul 2019 | Laatste update: 25 Jul 2019

Lt. Cdr. Donald Henry Ewan ("Richie") McCowen DSO, DSC, RNVR

Gemini werd gebouwd in 1947 voor een versierde Motor Torpedo Boat commandant, Donald Henry Ewan (Richie) McCowen DSO, DSC, RNVR (1908-1998).

DHE McCowen in 1931

McCowen werd geboren in Dublin in 1908 en kwam uit een rijke Ierse scheepsbouwfamilie. Hij ging naar Cambridge, waar hij in 1932 deel uitmaakte van het team dat de bootrace won. Hij roeide voor Groot-Brittannië op de Olympische Zomerspelen 1932 in Los Angeles.

Yacht racing

Voor de oorlog was hij duidelijk een fervent zeiler, succesvol racen op Cowes aan de Engelse zuidkust. De Gauntlets (Gemini is een van de 39 Gauntlets gebouwd tussen 1936 en 1951) had een naam voor zichzelf in de jaren direct voorafgaand aan de oorlog als succesvolle oceaan racers, en vermoedelijk trokken ze zijn aandacht op dat moment. Kort na het einde van de oorlog liet hij Gemini bouwen.

In de jaren vijftig reed hij met een ander jacht, een International One Design, 'Susie', bij Cowes. IODs zijn kleinere, veel lichtere, uiterst elegante dagracers. Het kan zijn dat terwijl de Gauntlets werden ontworpen voor lange, offshore racen, als een familie man tegen die tijd gaf hij de voorkeur aan de dag-race scene.

Op deze foto vaart McCowen met de IOD 'Susie' bij Cowes. Susie staat in het midden van de foto (zeilnummer K6), de verste boot van de camera. Ze volgt een andere koers dan de andere boten, op weg tussen parallelle lijnen van ondiepe rotsen dicht bij de kust. Eenmaal in de passage is er geen ontsnapping voor 200 meter, maar er is ook geen getijdenstroom.

Bron: IOD history

In 1956 kocht hij ook het indrukwekkende 90-voet motorjacht 'Shu-Shu', dus hij was duidelijk een man van een of andere manier!

Shu Shu spotted recently for sale

WWII

Tijdens de oorlog, hij vrijwilliger voor de Royal Navy Volunteer Reserve (RNVR) en bij de Royal Navy Coastal Forces. De kusttroepen werden volledig bemand door vrijwilligers, maar dit was geen papa's leger. Hun boten waren MTBs en MGBs â Motor Torpedo Boten en Motor Gun Boats, van ongeveer 100 meter lengte. Ze hadden een zeer actieve oorlog, in elk groot theater.

In 1944 was McCowen de CO en SO (Commanding Officer and Senior Officer) van MTB 693 en van de 53e MTB flottielje. MTB 693 was een Fairmile 'D' klasse boot.

MTB 695, identiek aan MTB 693, en ook onderdeel van de 53e MTB flottielje.

Fairmile D class - information on all 202 boats

McCowen werd twee maal gedecoreerd voor acties tijdens dit commando.

DSO

London Gazette 30 May 1944

Hij ontving een DSO (Distinguished Service Order, net onder het Victoria Cross) voor een aanval in de nacht van 6 op 7 maart 1944. Met 5 boten naar 500 meter van het golfbreker bij IJmuiden in Nederland, opende de vloot het vuur met kanonnen en torpedo's op verschillende schepen terwijl ze vuur stichtten van de schepen en ook walbatterijen. Uit het officiële verslag:

We hielden het podium voor misschien 15 seconden en vervolgens de vijand opende een zware en soms nauwkeurige, maar meestal wild, vuur op de eenheid uit alle richtingen met uitzondering van de achtbaan die zwaar werd getroffen door onze eerste uitbarsting.

Vijf vijandelijke schepen werden gezonken zonder ernstige schade aan de MTBs voordat ze zich terugtrokken naar het zuiden waardoor de verwarde vijand op elkaar schoot.

Het was zeer verheugend om te zien dat de standaard van het fotograferen aanzienlijk was verbeterd. Beide partijen leken een bevredigend aantal treffers te scoren.

Het lijkt erop dat de opzettelijk ingetogen, droge humor van de naoorlogse oorlog films was niet een uitvinding van de scriptschrijvers.

Meer details zijn beschikbaar op de website van Leslie J. Sprigg (1920 - 2016), die tijdens deze actie de telegrafist aan boord was van MTB 695 - MTB 695.

DSC

McCowen kreeg het Distinguished Service Cross voor acties tijdens de D-Day landingen (Operatie Neptunus) in juni 1944. Tijdens een intense en gecompliceerde betrokkenheid bij een groot aantal Duitse E-boten en Britse MTB's leidde McCowen 3 MTB's die de laatste e-boten zonk om uit Cherbourg te ontsnappen.

Spitfires of the Seas

De Kusttroepen hebben de neiging om niet zo veel publiciteit te ontvangen voor hun activiteiten in oorlogstijd als zou kunnen worden verwacht. De eskaders waren zeer actief, vuren meer torpedo's, met een hoger aandeel van klappen, dan de onderzeeërdienst. Meer dan 3.000 onderscheidingen werden toegekend, waaronder 4 Victoria Crosses. Een deel van de reden voor de relatief lage profiel is dat MTB / MGB acties waren bijna altijd 's nachts, en waren zeer snel, korte evenementen. De mogelijkheden voor film, fotografie of zelfs verslaggeving waren zeer beperkt. Maar onlangs heeft de Coastal Forces Heritage Trust een documentaire film gemaakt, en plannen zijn in volle gang om een permanente museumtentoonstelling te creëren.

SPITFIRES OF THE SEA from Rostand Productions on Vimeo.

The German surrender

Tegen het einde van de oorlog was McCowen de commandant van de kustbasis HMS Beehive (Felixstowe). Op 13 mei 1945 kreeg hij de overgave van alle Duitse marinetroepen in Nederland. S204 en S205 vertrokken uit Dan Helder, met schout-bij-nacht Erich Alfred Breuning. Ze werden opgewacht door 10 MTB's die hen begeleidden naar HMS Beehive.

E-boten en E-boot admiraal overgave. 13 mei 1945, HMS Beehive, Felixstowe. DHE McCowen, Commanding Officer HMS Beehive, ontvangt een saluut van schout-bij-nacht Karl Bruning. 2 Duitse E-boten, het eerste oppervlaktevaartuig dat zich overgaf, werden begeleid door 10 Britse MTB's. Aan boord van een van de E-boten was schout-bij-nacht Bruning, die verantwoordelijk was geweest voor E-boot operaties en die het instrument van overgave ondertekend.

Sommige Britse ambtenaren gingen aan boord van de Duitse boten voor de reis. De Duitse boten (door de Britten e-boten genoemd, voor 'Enemy boats', maar aangewezen S-bootes door de Duitsers, voor Schnellboot) waren superieure schepen om zelfs de beste van de Britse boten, en ze toonden dit tijdens hun laatste reis. De E-boten stonden bekend om hun vermogen bij ruw weer. Bij meerdere gelegenheden tijdens de oorlog, Britse MTBs waren niet in staat om naar zee te gaan, terwijl de E-boten actief waren, als gevolg van ruw weer. Deze bijzondere dag was toevallig heel schokkerig, en de E-boten gingen op volle toeren. De Britse escorte kon het gewoon niet bijhouden.

De Britse officieren aan boord waren erg onder de indruk van de mogelijkheden van de S-boote. U zich misschien voorstellen dat dit de eerste keer in de hele oorlog was dat Britse officieren deze boten bij daglicht hadden gezien. En zeker, ze hadden ze nog nooit zo meegemaakt! Hier is een rekening van kapitein Peter Scott, een van de Britse officieren aan boord van een S-boote voor de laatste reis naar Felixstowe:

... We hadden nog een paar dozijn mijl te dekken voordat we aankwamen bij Felixstowe. Dit was de eerste keer dat ik ooit had gevaren op een vijandelijke boot en ik was meteen onder de indruk van de grootte van de S-Boote. Het algemene silhouet was nauwelijks zichtbaar boven het wateroppervlak en alles leek ontworpen om minimale weerstand te bieden tegen de elementen en maximale bescherming voor de bemanning toen de boot op volle snelheid reed. Ondanks het rollen bereikten we al snel 30 knopen. De MTB's konden het niet bijhouden en ondanks de snelheid, hielden we perfect droog, terwijl mijn kameraden op onze boten op hun oliehuiden moesten zetten...

One of the S-boote's tying up alongside an MTB.

The two S-boote's arriving at Felixstowe.

Rear Admiral Bruning boarding a launch. Many MTBs are tied up on the other side of the river, their crews watching the proceedings.

An S-boote approaching the dock at Felixstowe.

An S-boote approaching the dock at Felixstowe, German crew lined up on deck, British officers visible on the bridge deck.

An S-boote approaching the dock at Felixstowe, German crew lined up on deck, British officers visible on the bridge deck.

There are a few more pictures available here.

Finally

Gemaakt in 1945, DE BREDE VEERTIENS is een van de uitstekende, gedramatiseerde rekeningen van de Tweede Wereldoorlog gemaakt door het ministerie van Informatie voor morele doeleinden. De film toont de eerste posting, en eventuele eerste actie, van een nieuw opgeleide motor torpedo boot (MTB) bemanning.

Wat onze klanten zeggen

Meer dan 250 ★★★★★ Beoordelingen

TripAdvisor Certificate of Excellence & Hall of Fame 2015, 2016, 2017, 2018, 2019

Geweldige dag op zee!

Alles was heel gemakkelijk van boeking tot ontmoeting en vervolgens een zeer plezierige dag op de Oceaan. Neem je eigen eten en drinken mee en ontspan! Ik zou graag weer doen op onze volgende reis naar Barcelona!
SimonD1986 | Londen, Verenigd Koninkrijk | 1 September 2018

Wat een ervaring!

Mijn review is allang te laat! We zeilde op de Gemini met schipper Dave een paar maanden geleden, in september 2017. De hele ervaring, zeilen in een 80 jaar oude zeilboot langs de kust van Barcelona met goede vrienden was een ervaring die we allemaal zullen herinneren voor een lange tijd.
cclis | Macon, ga | 23 January 2018

Aanbevelen!

Dave en zijn boot zijn prachtig. De boot is een prachtig stukje geschiedenis en stelt u in staat om privé tijd door te brengen op het water met vrienden. Ik heb op veel boten over de hele wereld (privé en groepen) en had een uitzonderlijke tijd op dave's. Als u op zoek bent naar een dagje varen in Barcelona, dan is dit de reis voor u. Ik deed dit zelf niet, maar ik kon zien dat dit een fenomenale optie was voor koppels die wat privé-tijd op zee willen.
skier29 | San Francisco, Californië | 15 July 2019

Mooie ochtend op de zee

Een groep van 5 van ons brachten een mooie 3,5 uur op het water. Dave was erg vriendelijk en gastvrij, zorgde ervoor dat we ons veilig voelden en lieten ons eten en drinken meenemen aan boord. De wind was erg laag die ochtend dus we brachten wat tijd springen van de boot en zwemmen. De hele ervaring was zo veel meer karaktervol dan de meeste andere boottochten waar ik op ben geweest. ZEER aan te bevelen.
Silentninja100 | Londen, Verenigd Koninkrijk | 4 September 2013

Heel erg goed

Zeer goed was. Zeer mooi zeil. Het geld waard. Alles is gewoon prima. Ik beveel iedereen aan! Bedankt Dave.
Varga D | | 25 December 2018

Adembenemend!

Deze zeiltocht 4-5 mijl van de kust van de stad was waarschijnlijk het hoogtepunt van onze reis.
Philippe B | | 15 July 2015

Read all our reviews here

#
#
#
#
#
#
#
#
#