#

Gemini's eerste eigenaar


23 Jan 2021 | Laatste update: 4 Feb 2021

Lt. Cdr. Donald Henry Ewan ("Richie") McCowen DSO, DSC, RNVR

Gemini werd gebouwd in 1947 voor een gedecoreerde Motor Torpedo Boat commandant, Donald Henry Ewan (Richie) McCowen DSO, DSC, RNVR (1908-1998).

DHE McCowen in 1931

McCowen werd geboren in Dublin in 1908 en kwam uit een rijke Ierse scheepsfamilie. Hij ging naar Cambridge, waar hij in 1932 deel uitmaakte van het team dat de bootrace won. Hij roeide voor Groot-Brittannië op de Olympische Zomerspelen 1932 in Los Angeles.

Yacht racing

Voor de oorlog was hij duidelijk een fervent zeisman, met succes racen in Cowes aan de Engelse zuidkust. De Gauntlets (Gemini is een van de 39 Gauntlets gebouwd tussen 1936 en 1951) had een naam voor zichzelf in de jaren onmiddellijk voorafgaand aan de oorlog als succesvolle oceaan racers, en vermoedelijk trokken ze zijn aandacht op dat moment. Kort na de oorlog had hij Gemini gebouwd.

In de jaren vijftig reed hij met een ander jacht, een International One Design, 'Susie', bij Cowes. IODs zijn kleinere, veel lichtere, uiterst elegante dagracers. Het kan zijn dat, terwijl de Gauntlets werden ontworpen voor lange, offshore racen, als een familie man tegen die tijd gaf hij de voorkeur aan de dag-racing scene.

Op deze foto vaart McCowen met de IOD 'Susie' bij Cowes. Susie bevindt zich in het midden van de foto (zeilnummer K6), de verste boot van de camera. Ze neemt een andere koers dan de andere boten, op weg tussen parallelle lijnen van ondiepe rotsen dicht bij de kust. Eenmaal in de passage, is er geen ontsnapping voor 200 meter, maar er is ook geen getijdenstroom.

Bron: IOD history

In 1956 kocht hij ook het indrukwekkende 90-voet motorjacht 'Shu-Shu', dus hij was duidelijk een man van enige middelen!

Shu Shu spotted recently for sale

WWII

Tijdens de oorlog was hij vrijwilliger bij het Royal Navy Volunteer Reserve (RNVR) en sloot zich aan bij de Royal Navy Coastal Forces. De Kusttroepen werden volledig bemand door vrijwilligers, maar dit was geen Dad's Army. Hun boten waren MTBs en MGBs â Motor Torpedo Boten en Motor Gun Boten, van maximaal ongeveer 100 meter lengte. Ze hadden een zeer actieve oorlog, in elk groot theater.

In 1944 was McCowen de CO en SO (Commanding Officer en Senior Officer) van MTB 693 en van de 53e MTB flottielje. MTB 693 was een Fairmile 'D' klasse boot.

MTB 695, identiek aan MTB 693, en ook onderdeel van de 53e MTB flottielje.

Fairmile D class - information on all 202 boats

McCowen werd twee keer gedecoreerd voor acties tijdens dit commando.

DSO

London Gazette 30 May 1944

Hij ontving een DSO (Distinguished Service Order, net onder het Victoria Cross) voor een aanval in de nacht van 6 op 7 maart 1944. Met 5 boten naar binnen 500 meter van de golfbreker in IJmuiden in Nederland, opende de vloot het vuur met kanonnen en torpedo's op verschillende schepen terwijl ze vanaf de schepen en ook walbatterijen onder vuur werden genomen. Uit het officiële rapport:

We hielden het podium voor misschien 15 seconden en vervolgens de vijand opende een zware en soms nauwkeurige, maar meestal wilde, vuur op de eenheid uit alle richtingen met uitzondering van de achtbaan die zwaar werd getroffen door onze eerste uitbarsting.

Vijf vijandelijke schepen waren gezonken zonder ernstige schade aan de MTB's voordat ze zich terugtrokken naar het zuiden waardoor de verwarde vijand op elkaar schoot.

Het was zeer verheugend om te zien dat de standaard van het fotograferen aanzienlijk was verbeterd. Beide partijen leken een bevredigend aantal treffers te scoren.

Het lijkt erop dat de opzettelijk ingetogen, droge humor van naoorlogse films was niet een uitvinding van de scriptschrijvers.

Meer details zijn beschikbaar op de website van Leslie J. Sprigg (1920 - 2016), die de telegrafist aan boord van MTB 695 tijdens deze actie - MTB 695.

DSC

McCowen werd bekroond met het Distinguished Service Cross voor acties tijdens de D-Day landingen (Operatie Neptunus) in juni 1944. Tijdens een intense en gecompliceerde betrokkenheid met een groot aantal Duitse E-boten en Britse MTB's, leidde McCowen 3 MTBs die de laatste E-boten lieten zinken om uit Cherbourg te ontsnappen.

Spitfires of the Seas

De Kusttroepen hebben de neiging om niet zo veel publiciteit te ontvangen voor hun activiteiten in oorlogstijd als zou kunnen worden verwacht. De eskaders waren zeer actief, vuurden meer torpedo's af, met een hoger percentage hits, dan de onderzeese dienst. Meer dan 3.000 onderscheidingen werden uitgereikt, waaronder 4 Victoria Crosses. Een deel van de reden voor de relatief lage profiel is dat MTB / MGB acties waren bijna altijd 's nachts, en waren zeer snel, korte evenementen. De mogelijkheden voor film, fotografie of zelfs rapportage waren zeer beperkt. Maar onlangs heeft de Coastal Forces Heritage Trust een documentaire film geproduceerd, en er zijn plannen aan de gang om een permanente museumtentoonstelling te creëren.

SPITFIRES OF THE SEA from Rostand Productions on Vimeo.

The German surrender

Tegen het einde van de oorlog was McCowen commandant van de kustbasis HMS Beehive (Felixstowe). Op 13 mei 1945 kreeg hij de overgave van alle Duitse marinetroepen in Nederland. S204 en S205 verlieten Dan Helder, met schout-bij-nacht Erich Alfred Breuning. Ze werden opgewacht door 10 MTBs die hen begeleidden naar HMS Beehive.

E-boten en E-boat admiraal geven zich over. 13 mei 1945, HMS Beehive, Felixstowe. DHE McCowen, commandeur HMS Beehive, ontvangt een saluut van schout-bij-nacht Karl Bruning. 2 Duitse E-boten, de eerste oppervlaktevaartuig die zich overgaf, werden begeleid door 10 Britse MTB's. Aan boord van een van de E-boten was schout-bij-nacht Bruning, die de leiding had over de e-bootoperaties en die het instrument van overgave ondertekende.

Sommige Britse officieren gingen aan boord van de Duitse boten voor de reis. De Duitse boten (door de Britten E-boten genoemd, voor 'Vijandelijke boten', maar door de Duitsers aangewezen S-bootes, voor Schnellboot) waren superieure schepen aan zelfs de beste van de Britse boten, en zij toonden dit tijdens hun definitieve reis aan. De E-boten stonden bekend om hun vermogen bij ruw weer. Bij meerdere gelegenheden tijdens de oorlog, Britse MTBs waren niet in staat om naar zee te gaan, terwijl de E-boten actief waren, als gevolg van ruw weer. Deze bijzondere dag was toevallig nogal schokkerig, en de E-boten gingen op volle toeren. De Britse escorte kon het gewoon niet bijhouden.

De Britse officieren aan boord waren erg onder de indruk van de mogelijkheden van de S-boote. U zich misschien voorstellen dat dit de eerste keer in de hele oorlog was dat Britse officieren deze boten bij daglicht hadden gezien. En zeker, ze hadden ze nog nooit zo ervaren! Hier is een rekening van Kapitein Peter Scott, een van de Britse officieren aan boord van een S-boote voor de laatste reis naar Felixstowe:

... We hadden nog een paar dozijn mijl te dekken voordat we aankwamen bij Felixstowe. Dit was de eerste keer dat ik ooit op een vijandelijke boot had gevaren en ik was meteen onder de indruk van de grootte van de S-Boote. Het algemene silhouet was nauwelijks zichtbaar boven het wateroppervlak en alles leek ontworpen om minimale weerstand tegen de elementen en maximale bescherming voor de bemanning te bieden wanneer de boot op volle snelheid reed. Ondanks het rollen bereikten we al snel 30 knopen. De MTB's konden het niet bijhouden en ondanks de snelheid bleven we perfect droog, terwijl mijn kameraden op onze boten hun oliehuiden moesten aantrekken...

One of the S-boote's tying up alongside an MTB.

The two S-boote's arriving at Felixstowe.

Rear Admiral Bruning boarding a launch. Many MTBs are tied up on the other side of the river, their crews watching the proceedings.

An S-boote approaching the dock at Felixstowe.

An S-boote approaching the dock at Felixstowe, German crew lined up on deck, British officers visible on the bridge deck.

An S-boote approaching the dock at Felixstowe, German crew lined up on deck, British officers visible on the bridge deck.

There are a few more pictures available here.

Finally

Gemaakt in 1945, de brede veertien is een van de uitstekende, gedramatiseerde rekeningen van de Tweede Wereldoorlog gemaakt door het ministerie van Informatie voor morele doeleinden. De film toont de eerste posting, en uiteindelijke eerste actie, van een nieuw opgeleide motor torpedo boot (MTB) bemanning.

Wat onze klanten zeggen

Meer dan 250 ★★★★★ Beoordelingen

TripAdvisor Certificate of Excellence & Hall of Fame 2015, 2016, 2017, 2018, 2019

Een fantastische middag

Een groep vrienden en ik zeilden met Dave één middag en het was een van de beste dingen die we in Barcelona hebben gedaan! Het was geweldig om Barcelona vanaf het water te zien en Dave was erg aardig en Gemini was geweldig. Zonder twijfel iets wat je moet doen terwijl in Barcelona
Jacqueline B | Barcelona, Spanje

Lichte lucht, maar geweldig zeil

Mijn vrouw en ik gingen voor een middag zeilen op Gemini met Dave vorige week en terwijl de winden licht waren ze ghosted langs beter dan ik had verwacht.
Stephen B |

Een must doen tijdens een bezoek aan Barcelona!

Mijn zeilboot reis rond de kust van het prachtige Barcelona was het hoogtepunt van mijn reis. Kapitein Dave was een gracieuze gastheer en werkte hard om ervoor te zorgen dat onze fractie had een geweldige ervaring op de blauwe waterâs van de Middellandse Zee. De uitzichten waren prachtig en kijken naar de zonsondergang vanaf de boot was zowel fascinerend en magisch. Ik zou een reis op de charmante Gemini aan iedereen die een aangenaam unieke ervaring wil hebben aanraden. Je zult er geen spijt van krijgen.
David G | Birmingham

Fabelachtig zonsondergangzeil

We hadden een briljante tijd aan boord gemini met Dave. Zeer ontspannen en gastvrij. Het is een prachtige boot en Dave kon niet behulpzamer of meegaand te zijn - en de zonsondergang over de bergen was prachtig. Je krijgt een uniek uitzicht op de skyline en de kust van Barcelona te zien en je ontspannen met de zeilen die blazen terwijl hij schippers of als je wilt, kun je helpen met het besturen van de boot. En het is grote waarde ook!
Elaine S |

Romantisch zonsondergangzeil.

Ik boekte een zonsondergang zeil voor alleen mij en mijn vriendin. Het was alles waar ik op had gehoopt. We namen een duik in de Middellandse Zee en keken naar een prachtige zonsondergang over de stad en berg in het westen. Captain Dave was deskundig en stelde ons meteen op ons gemak. Hij liet ons gewoon achterover leunen en genieten van de reis.
Rob W |

Geweldige start van de reis

We gingen op een middag zeilen de eerste dag van onze huwelijksreis. Het was een geweldige ontspannende dag om te wennen aan de tijd veranderen. Gemini is een geweldige oude houten zeilboot, en Dave is hilarisch. Het was mijn man's favoriete deel van Spanje ( we gingen naar Barcelona, Sevilla en Granada). Het was gewoon een leuke ontspannen dag. We gingen zwemmen, dronken wat wijn, man rookte een sigaar. Niets om leuk te vinden.
NattyLynn | New York City

Read all our reviews here

#
#
#
#
#
#
#
#
#