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Il primo proprietario di Gemini


23 Jul 2019 | Ultimo aggiornamento: 25 Jul 2019

Lt. Cdr. Donald Henry Ewan ("Richie") McCowen DSO, DSC, RNVR

Gemini è stato costruito nel 1947 per un comandante decorato Motor Torpedo Boat, Donald Henry Ewan (Richie) McCowen DSO, DSC, RNVR (1908-1998).

DHE McCowen nel 1931

Nato a Dublino nel 1908, McCowen proveniva da una ricca famiglia di navi irlandesi. Andò a Cambridge, dove nel 1932 fu un membro del team che vinse la gara in barca. Ha remato per la Gran Bretagna alle Olimpiadi di Los Angeles 1932.

Yacht racing

Prima della guerra era chiaramente un appassionato velista, correndo con successo a Cowes sulla costa meridionale inglese. I Guanti (Gemini è uno dei 39 Guanti costruiti tra il 1936 e il 1951) si erano fatti un nome negli anni immediatamente precedenti la guerra come piloti oceanici di successo, e presumibilmente catturarono la sua attenzione in quel momento. Poco dopo la fine della guerra fece costruire Gemini.

Negli anni '50 correva su un altro yacht, un International One Design, 'Susie', a Cowes. Gli IOD sono piloti diurni più piccoli, molto più leggeri ed estremamente eleganti. Può essere che mentre i Guanti sono stati progettati per lunghe corse offshore, come un uomo di famiglia da allora ha preferito la scena di corsa di giorno.

In questa foto, McCowen sta navigando la IOD 'Susie' a Cowes. Susie è al centro della foto (numero vela K6), la barca più lontana dalla fotocamera. Sta prendendo un percorso diverso dalle altre barche, dirigendosi tra linee parallele di rocce poco profonde vicino alla riva. Una volta nel passaggio, non c'è scampo per 200 metri, ma non c'è anche corrente di marea.

fonte: IOD history

Nel 1956 comprò anche l'impressionante motor yacht da 90 piedi 'Shu-Shu', quindi era chiaramente un uomo di qualche mezzo!

Shu Shu spotted recently for sale

WWII

Durante la guerra, si offrì volontario per la Royal Navy Volunteer Reserve (RNVR) e si unì alle Royal Navy Coastal Forces. Le forze costiere erano interamente presidiate da volontari, ma questo non era l'esercito di papà. Le loro barche erano MTB e MGB - Motor Torpedo Barche e Motor Gun Boats, di circa 100 piedi di lunghezza. Hanno avuto una guerra molto attiva, in ogni grande teatro.

Nel 1944, McCowen era il CO e SO (Comandante e Senior Officer) della MTB 693 e della 53a flottiglia MTB. La MTB 693 era una barca classe Fairmile 'D'.

MTB 695, identico a MTB 693, e anche parte della flottiglia 53rd MTB.

Fairmile D class - information on all 202 boats

McCowen fu decorato due volte per le azioni durante questo comando.

DSO

London Gazette 30 May 1944

Ricevette un DSO (Distinguished Service Order, appena sotto la Victoria Cross) per un attacco nella notte tra il 6 e il 7 marzo 1944. Con 5 barche che portavano a meno di 500 metri dal frangiflutti di Ijmuiden, nei Paesi Bassi, la flottiglia aprì il fuoco con pistole e siluri su varie navi mentre prendeva fuoco dalle navi e anche dalle batterie a terra. Dal rapporto ufficiale:

Abbiamo tenuto il palco per forse 15 secondi e poi il nemico ha aperto un fuoco pesante e a volte preciso, ma per lo più selvaggio, sull'unità da tutte le direzioni, con l'eccezione del sottobicchiere che è stato pesantemente colpito dalla nostra raffica iniziale.

Cinque navi nemiche furono affondate senza gravi danni agli MTB prima di ritirarsi a sud lasciando il confuso nemico che si sparava l'un l'altro.

E 'stato più gratificante vedere che lo standard di tiro era migliorato notevolmente. Entrambe le parti sembravano segnare un numero soddisfacente di colpi.

Sembra che l'arguzia volutamente sobria e secca dei film del dopoguerra non fosse un'invenzione degli sceneggiatori.

Maggiori dettagli sono disponibili sul sito di Leslie J. Sprigg (1920 - 2016), che è stato il telegrafo a bordo MTB 695 durante questa azione - MTB 695.

DSC

McCowen fu insignito della Distinguished Service Cross per le azioni durante gli sbarchi del D-Day (Operazione Nettuno) nel giugno 1944. Durante un intenso e complicato impegno che ha coinvolto un gran numero di E-boot tedeschi e MTB britannici, McCowen guidò 3 MTB che affondarono l'ultimo degli E-boot per fuggire da Cherbourg.

Spitfires of the Seas

Le forze costiere hanno teso a non ricevere tanta pubblicità per le loro attività in tempo di guerra come ci si potrebbe aspettare. Gli squadroni erano molto attivi, sparando più siluri, con una percentuale più alta di colpi, rispetto al servizio sottomarini. Sono state assegnate oltre 3.000 decorazioni, tra cui 4 Victoria Cross. Parte della ragione per il profilo relativamente basso è che le azioni MTB / MGB erano quasi sempre di notte, ed erano molto veloci, brevi eventi. Le opportunità di film, fotografia o anche di reporting erano molto limitate. Ma recentemente, il Coastal Forces Heritage Trust ha prodotto un film documentario, e sono in corso piani per creare una mostra museale permanente.

SPITFIRES OF THE SEA from Rostand Productions on Vimeo.

The German surrender

Alla fine della guerra, McCowen era il comandante della base costiera HMS Beehive (Felixstowe). Il 13 maggio 1945 ricevette la resa di tutte le forze navali tedesche con sede in Olanda. S204 e S205 lasciarono Dan Helder, portando il contrammiraglio Erich Alfred Breuning. Sono stati accolti da 10 MTB che li hanno accompagnati alla HMS Beehive.

E-boot e E-boat ammiraglio arrendersi. 13 maggio 1945, HMS Beehive, Felixstowe. DHE McCowen, comandante HMS Beehive, riceve un saluto dal contrammiraglio Karl Bruning. 2 E-boot tedeschi, il primo mezzo di superficie ad arrendersi, furono scortati da 10 MTB britannici. A bordo di una delle E-Boot c'era il contrammiraglio Bruning, che era stato a capo delle operazioni di E-boat e che aveva firmato lo strumento della resa.

Alcuni ufficiali britannici salirono a bordo delle barche tedesche per il viaggio. Le barche tedesche (chiamate E-boot dagli inglesi, per le "barche nemiche", ma designate S-boot dai tedeschi, per Schnellboot) erano imbarcazioni superiori anche alle migliori delle barche britanniche, e lo dimostrarono durante il loro ultimo viaggio. Le E-Boot erano ben note per la loro capacità in condizioni meteorologiche avverse. In più occasioni durante la guerra, le MTB britanniche non furono in grado di andare in mare mentre gli E-Boot erano attivi, a causa del maltempo. Questo particolare giorno è capitato di essere abbastanza mosso, e le E-barche guidato a tutto gas. L'escort britannica semplicemente non riusciva a tenere il passo.

Gli ufficiali britannici a bordo furono molto impressionati dalle capacità della S-boote. Si può forse immaginare che questa è stata la prima volta in tutta la guerra che gli ufficiali britannici avevano visto queste barche alla luce del giorno. E certamente, non li avevano mai sperimentati così! Ecco un resoconto del capitano Peter Scott, uno degli ufficiali britannici a bordo di un S-boote per il viaggio finale a Felixstowe:

... Avevamo ancora qualche dozzina di miglia da percorrere prima di arrivare a Felixstowe. Questa è stata la prima volta che avevo navigato su una barca nemica e sono rimasto immediatamente colpito dalle dimensioni della S-Boote. La silhouette generale era appena visibile sopra la superficie dell'acqua e tutto sembrava essere progettato per offrire la minima resistenza agli elementi e la massima protezione per l'equipaggio quando la barca viaggiava a tutta velocità. Nonostante il rotolamento abbiamo presto raggiunto 30 nodi. Non siamo riusciti a trovare una posizione accurata.

One of the S-boote's tying up alongside an MTB.

The two S-boote's arriving at Felixstowe.

Rear Admiral Bruning boarding a launch. Many MTBs are tied up on the other side of the river, their crews watching the proceedings.

An S-boote approaching the dock at Felixstowe.

An S-boote approaching the dock at Felixstowe, German crew lined up on deck, British officers visible on the bridge deck.

An S-boote approaching the dock at Felixstowe, German crew lined up on deck, British officers visible on the bridge deck.

There are a few more pictures available here.

Finally

Realizzato nel 1945, THE BROAD FOURTEENS è uno degli eccellenti racconti drammatizzati della seconda guerra mondiale realizzati dal Ministero dell'Informazione per motivi di morale. Il film mostra il primo distacco, e la prima azione, di una nuova forza motrice a motore (MTB) equipaggio.

Cosa dicono i nostri clienti

Più di 250 ★★★★★ Recensioni

TripAdvisor Certificate of Excellence & Hall of Fame 2015, 2016, 2017, 2018, 2019

Crociera al tramonto

Il nostro gruppo di 7 ha preso la crociera al tramonto con il nostro skipper Stefan. Abbiamo avuto un'esperienza molto piacevole, anche se la maggior parte di noi ha sofferto di mal di mare! Siamo stati in grado di portare il nostro cibo, bevande e anche la musica tramite la struttura bluetooth fornito. Il prezzo di questo viaggio confrontato molto favorevolmente con gli altri e questo è un altro motivo per cui consiglierei questa esperienza.
YorkshireMackem | Yorkshire | 3 July 2018

spettacolare!

Questo è stato un punto culminante della nostra visita di famiglia a Barcellona. Con la nostra famiglia di cinque bambini, che vanno da un bambino di nove anni a un ventenne, Skipper Dave era la bomba. Ha risposto a tutte le domande di mio figlio maggiore sul modo di fare e sulla fisica della vela. Abbiamo imparato molto. Siamo stati anche in grado di fermare la barca e saltare in mare per alcuni minuti, che è stato uno spasso. Il paesaggio era spettacolare e la barca era incredibilmente fresco e classico. Mia moglie e le figlie adolescenti amavano sdraio sul ponte e immergersi nella vitamina D. A chiunque visiti Barca, metterei questo viaggio a vela in cima alla tua lista. Ci è piaciuto molto.
Eric M | | 26 July 2018

Bella vela sera!

Skipper Dave era incredibile! Abbiamo preso la vela serale ed è stato perfetto. Questa è una grande attività e lo consiglio vivamente.
HNikkie | Chicago | 28 September 2015

Eccellente festa privata di addio al nubilato sul "No Limits"

Eccellente tour al tramonto di 3 ore. La signora Skippers era super gentile e cordiale. La barca era semplicemente perfetto per gli 11 di noi e l'esperienza con Dave dal primo contatto fino a dopo la prenotazione è stata molto piacevole, professionale e pronta.
Viola P | Bruxelles, Belgio | 26 June 2019

Grande tempo

Gemini è una nave meravigliosa e Dave è un grande capitano. Avrai un ottimo pomeriggio con vista su Barcellona.
Chris S | Detroit | 25 June 2015

Una bella pausa dal caldo e dal rumore della città...

Quando viaggiamo, la nostra famiglia (con un 12 e un 14 anni) preferiscono "fare" piuttosto che semplicemente "vedere". La Sagrada Familia è sorprendente MA tre ore su uno sloop incantevole con la brezza dell'oceano che ci mantiene freschi è molto più esiculante che martellare il marciapiede caldo in città! Sapevamo che volevamo navigare mentre a Barcellona, ma non spendiamo anche frivolamente quindi stavamo cercando un buon rapporto qualità-prezzo. Abbiamo sicuramente trovato che con Classic Sail e siamo stati fortunati che Dave aveva una slot aperta con solo un giorno di notiice.
Sabina K | | 31 July 2018

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