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Il primo proprietario di Gemini


23 Jan 2021 | Ultimo aggiornamento: 4 Feb 2021

Lt. Cdr. Donald Henry Ewan ("Richie") McCowen DSO, DSC, RNVR

Gemini fu costruito nel 1947 per un comandante decorato della motosilura, Donald Henry Ewan (Richie) McCowen DSO, DSC, RNVR (1908-1998).

DHE McCowen nel 1931

Nato a Dublino nel 1908, McCowen proveniva da una ricca famiglia irlandese di costruzione navale. Andò a Cambridge, dove nel 1932 fu membro del team che vinse la gara in barca. Canotta per la Gran Bretagna alle Olimpiadi estive del 1932 a Los Angeles.

Yacht racing

Prima della guerra era chiaramente un appassionato velista, gareggiando con successo a Cowes sulla costa meridionale inglese. I Guanti (Gemini è uno dei 39 Guanti costruiti tra il 1936 e il 1951) si erano fatti un nome negli anni immediatamente precedenti la guerra come piloti oceanici di successo, e presumibilmente catturarono la sua attenzione in quel momento. Poco dopo la fine della guerra fece costruire i Gemelli.

Negli anni '50 stava correndo su un altro yacht, un International One Design, 'Susie', a Cowes. Gli IOD sono piloti diurni più piccoli, molto più leggeri ed estremamente eleganti. Può darsi che mentre i Guanti sono stati progettati per lunghe corse offshore, come uomo di famiglia a quel punto preferiva la scena delle corse diurne.

In questa foto, McCowen sta navigando sull'IOD 'Susie' a Cowes. Susie si trova al centro della foto (numero di vela K6), la barca più lontano dalla fotocamera. Sta prendendo una rotta diversa dalle altre barche, dirigendosi tra linee parallele di rocce poco profonde vicino alla riva. Una volta nel passaggio, non c'è via di fuga per 200 metri, ma non c'è anche corrente di marea.

fonte: IOD history

Nel 1956 comprò anche l'imponente yacht a motore di 90 piedi "Shu-Shu", quindi era chiaramente un uomo con qualche mezzo!

Shu Shu spotted recently for sale

WWII

Durante la guerra, si offrì volontario per la Royal Navy Volunteer Reserve (RNVR) e si unì alle Royal Navy Coastal Forces. Le forze costiere erano interamente presidiate da volontari, ma questo non era l'esercito di papà. Le loro barche erano MTB e MGB â Motor Torpedo Boats e Motor Gun Boats, fino a circa 100 piedi di lunghezza. Ebbero una guerra molto attiva, in ogni grande teatro.

Nel 1944, McCowen era il CO e SO (Ufficiale Comandante e Ufficiale Senior) della MTB 693 e della 53a flottiglia MTB. Mtb 693 era una barca di classe Fairmile 'D'.

MTB 695, identico alla MTB 693, e anche parte della 53a flottiglia MTB.

Fairmile D class - information on all 202 boats

McCowen fu decorato due volte per le azioni durante questo comando.

DSO

London Gazette 30 May 1944

Ricevette un DSO (Distinguished Service Order, appena sotto la Victoria Cross) per un attacco nella notte tra il 6 e il 7 marzo 1944. Guidando 5 barche a 500 metri dal frangiflutti di Ijmuiden nei Paesi Bassi, la flottiglia aprì il fuoco con cannoni e siluri su varie navi mentre prendeva fuoco dalle navi e anche dalle batterie costiere. Dalla relazione ufficiale:

Abbiamo tenuto il palco per forse 15 secondi e poi il nemico ha aperto un fuoco pesante e talvolta accurato, ma per lo più selvaggio, sull'unità da tutte le direzioni, ad eccezione del sottobicchiere che è stato pesantemente colpito dalla nostra esplosione iniziale.

Cinque navi nemiche furono affondate senza gravi danni agli MTB prima che si ritirassero a sud lasciando il nemico confuso che sparava l'uno contro l'altro.

È stato molto gratificante vedere che lo standard di ripresa era notevolmente migliorato. Entrambe le parti sembravano segnare un numero soddisfacente di colpi.

Sembra che l'arguzia volutamente sobria e secca dei film del dopoguerra non fosse un'invenzione degli sceneggiatori.

Maggiori dettagli sono disponibili sul sito web di Leslie J. Sprigg (1920 - 2016), che è stato il telegrafista a bordo della MTB 695 durante questa azione - MTB 695.

DSC

McCowen ricevette la Distinguished Service Cross per le azioni durante gli sbarchi del D-Day (Operazione Nettuno) nel giugno 1944. Durante un intenso e complicato impegno che coinvolse un gran numero di E-boot tedeschi e MTB britannici, McCowen guidò 3 MTB che affondarono l'ultima delle E-boat per fuggire da Cherbourg.

Spitfires of the Seas

Le forze costiere tendono a non ricevere la pubblicità per le loro attività in tempo di guerra quanto ci si potrebbe aspettare. Gli squadroni erano molto attivi, sparando più siluri, con una percentuale più alta di colpi, rispetto al servizio sottomarino. Oltre 3.000 decorazioni sono state premiate, tra cui 4 Victoria Crosses. Parte del motivo del profilo relativamente basso è che le azioni MTB / MGB erano quasi sempre di notte ed erano eventi brevi e molto veloci. Le opportunità di film, fotografia o persino reportage erano molto limitate. Ma recentemente, il Coastal Forces Heritage Trust ha prodotto un film documentario e sono in corso piani per creare una mostra permanente del museo.

SPITFIRES OF THE SEA from Rostand Productions on Vimeo.

The German surrender

Alla fine della guerra, McCowen era il comandante della base costiera HMS Beehive (Felixstowe). Il 13 maggio 1945 ricevette la resa di tutte le forze navali tedesche con base in Olanda. S204 e S205 lasciarono Dan Helder, portando il contrammiraglio Erich Alfred Breuning. Furono accolti da 10 MTB che li scortarono sulla HMS Beehive.

Le e-boat e l'ammiraglio dell'E-boat si arrendono. 13 maggio 1945, HMS Beehive, Felixstowe. DHE McCowen, comandante HMS Beehive, riceve un saluto dal contrammiraglio Karl Bruning. 2 E-boat tedesche, la prima imbarcazione di superficie ad arrendersi, furono scortate da 10 MTB britanniche. A bordo di una delle E-boat c'era il contrammiraglio Bruning, che era stato responsabile delle operazioni delle e-boat e che firmò lo strumento della resa.

Alcuni ufficiali britannici salirono a bordo delle barche tedesche per il viaggio. Le barche tedesche (chiamate E-boat dagli inglesi, per "Enemy boats", ma designate S-boot dai tedeschi, per Schnellboot) erano navi superiori anche al meglio delle barche britanniche, e lo dimostrarono durante il loro viaggio finale. Le E-boat erano ben note per la loro capacità in caso di maltempo. In diverse occasioni durante la guerra, gli MTB britannici non furono in grado di andare in mare mentre le E-boat erano attive, a causa del maltempo. Questo particolare giorno è stato abbastanza mosso, e le E-boat si diressero a tutto gas. La escort britannica semplicemente non riusciva a tenere il passo.

Gli ufficiali britannici a bordo furono molto impressionati dalle capacità dello S-boote. Potete forse immaginare che questa sia stata la prima volta in tutta la guerra che gli ufficiali britannici avevano visto queste barche alla luce del giorno. E certamente, non li avevano mai vissuti così! Ecco un resoconto del capitano Peter Scott, uno degli ufficiali britannici a bordo di un S-boote per l'ultimo viaggio a Felixstowe:

... Avevamo ancora qualche dozzina di miglia da coprire prima di arrivare a Felixstowe. Questa è stata la prima volta che ho navigato su una barca nemica e sono rimasto immediatamente colpito dalle dimensioni dell'S-Boote. La silhouette generale era difficilmente visibile sopra la superficie dell'acqua e tutto sembrava essere progettato per offrire la minima resistenza agli elementi e la massima protezione per l'equipaggio quando la barca viaggiava a tutta velocità. Nonostante il rotolamento abbiamo presto raggiunto i 30 nodi. Le MTB non riuscivano a tenere il passo e, nonostante la velocità, ci siamo tenuti perfettamente asciutti, mentre i miei compagni sulle nostre barche hanno dovuto indossare i loro pelleoli...

One of the S-boote's tying up alongside an MTB.

The two S-boote's arriving at Felixstowe.

Rear Admiral Bruning boarding a launch. Many MTBs are tied up on the other side of the river, their crews watching the proceedings.

An S-boote approaching the dock at Felixstowe.

An S-boote approaching the dock at Felixstowe, German crew lined up on deck, British officers visible on the bridge deck.

An S-boote approaching the dock at Felixstowe, German crew lined up on deck, British officers visible on the bridge deck.

There are a few more pictures available here.

Finally

Realizzato nel 1945, THE BROAD FOURTEENS è uno degli eccellenti resoconti drammatizzati della seconda guerra mondiale realizzati dal Ministero dell'Informazione per scopi morale. Il film mostra il primo distacco, ed eventuale prima azione, di una nuova torpediniera a motore (MTB).

Cosa dicono i nostri clienti

Oltre 250 ★★★★★ Recensioni

Certificato di Eccellenza e Hall of Fame di TripAdvisor 2015, 2016, 2017, 2018, 2019

Mozzafiato!

Questo viaggio in barca a vela a 4-5 miglia dalla costa della città è stato molto probabilmente il momento clou del nostro viaggio.
Philippe B | | 15 July 2015

Consigliato!

Abbiamo trascorso un pomeriggio molto divertente navigando su Gemini con Dave. Una bella barca di legno con spazio per tutte le nostre cose ed è stato bello poter portare il nostro cibo e bevande a bordo (c'è un coolbox facilmente accessibile!). Era abbastanza sfollato quando eravamo fuori, quindi abbiamo avuto modo di sperimentare un po 'di vela "corretta" e crogiolarsi al sole era fantastico. Il mio unico consiglio sarebbe - prendi dei vestiti caldi se sei fuori più tardi verso la sera, abbiamo avuto un po 'di freddo durante il viaggio di ritorno, ma poi era solo aprile! È stata una parte altamente memorabile del nostro viaggio.
Olivia B | Londra, Regno Unito | 6 May 2014

La parte migliore di tutto il nostro viaggio!

La parte migliore di tutto il nostro viaggio! 9 di noi hanno prenotato all'ultimo minuto e Dave ha contribuito a rendere tutto fluido e facile. Ottima comunicazione. Julio era il nostro capitano e ci siamo divertiti moltissimo. Un modo fantastico per vivere Barcellona ad un valore enorme! Altamente raccomandato!
Jeb213 | Hyannis | 8 June 2018

Una bella pausa dal caldo e dal rumore della città...

Quando viaggiamo, la nostra famiglia (con un 12 e un 14 anni) preferisce "fare" piuttosto che semplicemente "vedere". La Sagrada Familia colpisce MA tre ore su un delizioso sloop con la brezza dell'oceano che ci mantiene freschi è molto più esilarante che battere il marciapiede caldo della città! Sapevamo che volevamo navigare mentre eravamo a Barcellona, ma non spendiamo anche frivolamente, quindi stavamo cercando un buon rapporto qualità-prezzo. L'abbiamo sicuramente trovato con Classic Sail e siamo stati fortunati che Dave avesse uno slot aperto con solo un giorno di notifica.
Sabina K | | 31 July 2018

Bella mattinata sul mare

Un gruppo di 5 di noi ha trascorso 3,5 ore incantevoli in acqua. Dave è stato davvero gentile e accogliente, ci ha fatto sentire al sicuro e ci ha permesso di portare cibo e bevande a bordo. Il vento era molto basso quella mattina, quindi abbiamo trascorso un po 'di tempo saltando giù dalla barca e nuotando. L'intera esperienza è stata molto più caratteristica della maggior parte delle altre gite in barca in cui sono stato. ALTAMENTE raccomandato.
Silentninja100 | Londra, Regno Unito | 4 September 2013

Bella vela pomeridiana

La nostra prenotazione originale era stata di andare su Gemini ma il tempo non era eccezionale, quindi il giorno dopo siamo usciti con Giambattista e Dave. Un bel pomeriggio trascorso rilassandosi e ammirando i panorami. Anche il nostro bambino è stato messo a proprio agio. grazie mille
SilverLadyLondon | Londra | 31 October 2015

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