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Rencontrez le skipper


21 Nov 2018 | Dernière mise à jour: 28 Jun 2019

On pourrait dire que j'ai un esprit d'une seule piste. La mer. Mais ce n'est pas une piste étroite. La mer est grande et une vie ne suffit pas pour l'englober.

Ma relation avec la mer a commencé dans l'enfance. J'étais un lecteur vorace, et mes livres préférés étaient des aventures sur la mer. Qu'il s'agisse d'histoires vraies ou de fiction, je ne pouvais pas obtenir assez de ce genre de choses.

Ne venant pas d'une famille avec un fond sur la mer, ni ayant des paquets d'argent de rechange traîner pour se livrer à des passe-temps coûteux, il a fallu un certain temps avant que je possédais mon premier bateau. Mais en 2008, j'ai vendu ma maison, acheté le plus beau bateau que j'ai pu trouver, et partit pour un voyage d'aventure autour du Royaume-Uni, puis à partir de la Méditerranée. Et je suis ici depuis.

Pendant la majeure partie de l'année, j'enseigne l'océanographie méditerranéenne, le changement climatique et d'autres cours de sciences de l'environnement aux étudiants internationaux de premier cycle qui passent un an à Barcelone. Quand les étudiants rentrent chez eux au printemps, je quitte la salle de conférence et je prends la mer, partageant quelques heures sur l'eau avec des invités du monde entier. C'est une vie difficile, mais bon, quelqu'un doit le faire!

Mon enseignement me maintient ancré dans le tableau d'ensemble. Par une journée d'été étincelante naviguant sur la Méditerranée, il peut sembler que le monde est en grande forme. La vérité, c'est que nous nous rapprochons de plus en plus du point de basculement où les pressions de notre mode de vie moderne poussent l'écosystème à ses limites. Les signes sont clairs, pour ceux qui ont les yeux à voir. Nous appelons ces gens des scientifiques, et nous ferions mieux de commencer à les écouter avant qu'il ne soit trop tard. Les conséquences de l'ignorance de leurs avertissements ne seront pas visitées sur nous, mais sur nos enfants.

Mais tout n'est pas sombre. La science nous montre aussi que la nature est résiliente. La nature a la capacité de soutenir les modes de vie que nous voulons, mais nous devons relever le défi et contrôler les pires excès de nos industries de découpage des ressources. L'histoire jugera notre génération pour les choix que nous faisons en ce moment. C'est intimidant, et vivifiant, d'être en vie à un moment aussi important.

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