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Premier propriétaire de Gemini


23 Jul 2019 | Dernière mise à jour: 25 Jul 2019

Lt. Cdr. Donald Henry Ewan ("Richie") McCowen DSO, DSC, RNVR

Gemini a été construit en 1947 pour un commandant décoré De bateau de torpille de moteur, Donald Henry Ewan (Richie) McCowen DSO, DSC, RNVR (1908-1998).

DHE McCowen en 1931

Né à Dublin en 1908, McCowen est issu d'une riche famille irlandaise de construction navale. Il est allé à Cambridge, où en 1932 il a été membre de l'équipe qui a remporté la course de bateau. Il a ramé pour la Grande-Bretagne aux Jeux olympiques d'été de 1932 à Los Angeles.

Yacht racing

Avant la guerre, il était clairement un plaisancier passionné, avec succès la course à Cowes sur la côte sud anglaise. Les Gauntlets (Gemini est l'un des 39 Gauntlets construits entre 1936 et 1951) s'étaient fait un nom dans les années précédant immédiatement la guerre en tant que coureurs océaniques à succès, et sans doute ils ont attiré son attention à ce moment-là. Peu de temps après la fin de la guerre, il fit construire les Gémeaux.

Dans les années 1950, il courait un autre yacht, un International One Design, 'Susie', à Cowes. Les IOD sont des coureurs de jour plus petits, beaucoup plus légers et extrêmement élégants. Il se peut que, alors que les Gauntlets ont été conçus pour de longues courses au large, comme un père de famille d'ici là, il a préféré la scène de course de jour.

Sur cette photo, McCowen navigue sur l'IOD 'Susie' à Cowes. Susie est au centre de la photo (numéro de voile K6), le bateau le plus éloigné de la caméra. Elle prend un cours différent des autres bateaux, se dirigeant entre des lignes parallèles de roches peu profondes près de la rive. Une fois dans le passage, il n'y a pas d'échappatoire sur 200 mètres, mais il n'y a pas non plus de courant de marée.

Source: IOD history

En 1956, il a également acheté l'impressionnant yacht à moteur de 90 pieds 'Shu-Shu', il était donc clairement un homme de certains moyens!

Shu Shu spotted recently for sale

WWII

Pendant la guerre, il se porte volontaire pour la Royal Navy Volunteer Reserve (RNVR) et se joint aux Forces côtières de la Royal Navy. Les forces côtières étaient entièrement occupées par des volontaires, mais ce n'était pas l'armée de papa. Leurs bateaux étaient des MTB et des GMB â Motor Torpedo Boats et Motor Gun Boats, d'une longueur allant jusqu'à 100 pieds. Ils ont eu une guerre très active, dans tous les grands théâtres.

En 1944, McCowen était commandant et so (commandant et officier supérieur) du VTT 693 et de la 53e flottille de VTT. Le VTT 693 était un bateau de classe Fairmile ' D'.

MTB 695, identique au VTT 693, et également partie de la 53ème flottille de VTT.

Fairmile D class - information on all 202 boats

McCowen a été décoré deux fois pour des actions pendant cette commande.

DSO

London Gazette 30 May 1944

Il reçut un DSO (Distinguished Service Order, juste en dessous de la Croix de Victoria) pour une attaque dans la nuit du 6 au 7 mars 1944. Menant 5 bateaux à moins de 500 mètres du brise-lames à Ijmuiden aux Pays-Bas, la flottille a ouvert le feu avec des canons et des torpilles sur divers navires tout en prenant le feu des navires et aussi des batteries à terre. Extrait du rapport officiel :

Nous avons tenu la scène pendant peut-être 15 secondes, puis l'ennemi a ouvert un feu lourd et parfois précis, mais surtout sauvage, sur l'unité de toutes les directions à l'exception de la sous-verre qui a été fortement touché par notre rafale initiale.

Cinq navires ennemis ont été coulés sans dommages graves aux MTB avant qu'ils ne se retirent vers le sud, laissant l'ennemi confus tirer les uns sur les autres.

Il était très gratifiant de voir que le niveau de tir s'était considérablement amélioré. Les deux équipes semblaient marquer un nombre satisfaisant de coups sûrs.

Il semble que l'esprit délibérément discret et sec des films d'après-guerre n'était pas une invention des scénaristes.

Plus de détails sont disponibles sur le site de Leslie J. Sprigg (1920 - 2016), qui était le télégraphiste à bord du VTT 695 pendant cette action - MTB 695.

DSC

McCowen a reçu la Croix du service distingué pour ses actions lors du débarquement du jour J (opération Neptune) en juin 1944. Au cours d'un engagement intense et compliqué impliquant un grand nombre de E-boots allemands et de MTB britanniques, McCowen a dirigé 3 MTB qui ont coulé le dernier des E-boots à s'échapper de Cherbourg.

Spitfires of the Seas

Les Forces côtières ont eu tendance à ne pas recevoir autant de publicité pour leurs activités en temps de guerre que l'on pouvait s'y attendre. Les escadrons étaient très actifs, tirant plus de torpilles, avec une plus grande proportion de coups, que le service sous-marin. Plus de 3 000 décorations ont été décernées, dont 4 Croix de Victoria. Une partie de la raison du profil relativement bas est que les actions de VTT/MGB étaient presque toujours la nuit, et étaient des événements très rapides et courts. Les possibilités de cinéma, de photographie ou même de reportage étaient très limitées. Mais récemment, le Coastal Forces Heritage Trust a produit un film documentaire, et des plans sont en cours pour créer une exposition permanente du musée.

SPITFIRES OF THE SEA from Rostand Productions on Vimeo.

The German surrender

À la fin de la guerre, McCowen était le commandant de la base côtière HMS Beehive (Felixstowe). Le 13 mai 1945, il reçoit la reddition de toutes les forces navales allemandes basées en Hollande. S204 et S205 ont quitté Dan Helder, transportant le contre-amiral Erich Alfred Breuning. Ils ont été accueillis par 10 MTB qui les ont escortés jusqu'au HMS Beehive.

Les E-boots et l'amiral e-boot se rendent. 13 mai 1945, HMS Beehive, Felixstowe. DHE McCowen, commandant du HMS Beehive, reçoit un salut du contre-amiral Karl Bruning. 2 E-boots allemands, les premiers bateaux de surface à se rendre, ont été escortés par 10 VTT britanniques. À bord de l'un des E-boots se trouvait le contre-amiral Bruning, qui avait été en charge des opérations de l'E-boot et qui avait signé l'instrument de reddition.

Quelques officiers britanniques sont montés à bord des bateaux allemands pour le voyage. Les bateaux allemands (appelés E-boots par les Britanniques, pour les « bateaux ennemis », mais désignés S-bootes par les Allemands, pour Schnellboot) étaient des navires supérieurs, même aux meilleurs des bateaux britanniques, et ils l'ont démontré lors de leur dernier voyage. Les E-boots étaient bien connus pour leur capacité par mauvais temps. À plusieurs reprises pendant la guerre, les MTB britanniques n'ont pas pu prendre la mer pendant que les E-boot étaient actifs, en raison des conditions météorologiques difficiles. Ce jour-là s'est avéré être assez agité, et les E-boots se dirigea à plein régime. L'escorte britannique ne pouvait tout simplement pas suivre.

Les officiers britanniques à bord ont été très impressionnés par les capacités du S-boote. Vous pouvez peut-être imaginer que c'était la première fois dans toute la guerre que les officiers britanniques avaient vu ces bateaux en plein jour. Et certainement, ils ne les avaient jamais vécus comme ça! Voici un compte du capitaine Peter Scott, l'un des officiers britanniques à bord d'un S-boote pour le voyage final dans Felixstowe:

... Nous avions encore quelques dizaines de miles à parcourir avant d'arriver à Felixstowe. C'était la première fois que je naviguais sur un bateau ennemi et j'ai été immédiatement impressionné par la taille du S-Boote. La silhouette générale était à peine visible au-dessus de la surface de l'eau et tout semblait être conçu pour offrir une résistance minimale aux éléments et une protection maximale pour l'équipage lorsque le bateau roulait à pleine vitesse. Malgré le roulement, nous avons rapidement atteint 30 noeuds. Le VTT n'a pas pu suivre et malgré la vitesse, nous avons gardé parfaitement sec, tandis que mes camarades sur nos bateaux ont dû mettre leurs peaux d'huile...

One of the S-boote's tying up alongside an MTB.

The two S-boote's arriving at Felixstowe.

Rear Admiral Bruning boarding a launch. Many MTBs are tied up on the other side of the river, their crews watching the proceedings.

An S-boote approaching the dock at Felixstowe.

An S-boote approaching the dock at Felixstowe, German crew lined up on deck, British officers visible on the bridge deck.

An S-boote approaching the dock at Felixstowe, German crew lined up on deck, British officers visible on the bridge deck.

There are a few more pictures available here.

Finally

Fabriqué en 1945, THE BROAD FOURTEENS est l'un des excellents récits dramatisés de la Seconde Guerre mondiale réalisés par le ministère de l'Information à des fins de moral. Le film montre la première affectation, et éventuellement la première action, d'un bateau torpilleur à moteur nouvellement formé (MTB) équipage.

Ce que disent nos clients

Plus de 250 ★★★★★ critiques

Certificat d'excellence tripAdvisor et Temple de la renommée 2015, 2016, 2017, 2018, 2019

L'escapade parfaite

Si vous voulez voir Barcelone d'un autre côté, vous voulez certainement naviguer avec le skipper Dave.
stijns740 | | 6 September 2018

Grand voyage!

Ma femme et moi avons navigué tout au long de l'après-midi dans la soirée. Nous avons nagé dans la Méditerranée et regardé le soleil se détendait sur Barcelone. C'était une expérience incroyable ! Magnifique et relaxant. Le capitaine Dave était génial. C'est un skipper de première classe plein de connaissances et de conversation agréable, si vous voulez. À notre retour, nous prévoyons une excursion plus longue sur le Gimini avec le capitaine Dave à la barre.
mfrazie | Tyler (Texas) | 14 July 2015

Fantastique première expérience de voile!

Nous étions à la recherche de choses plus uniques à faire à Barcelone que juste les sites touristiques réguliers et nous avons donc réservé ce voyage à la voile. C'était de loin l'une de nos parties préférées et les plus relaxantes du voyage. L'eau est magnifique au large de la côte de Barcelone et les vues sur la côte étaient fantastiques. À la mi-avril, le temps était beau et ma veste légère était tout ce dont j'avais besoin pour une dissimulation sur ma robe de soleil.
cldegen | Greater London, Royaume-Uni | 23 May 2015

Expérience hautement recommandée

Activité fortement recommandée à Barcelone! C'était incroyable de profiter de la voile, le soleil, la mer tout en se refroidissant sur le pont du yacht classique et bavarder avec des amis, profiter de boissons et même sauter pour une baignade.
D_travel_rev | Alicante, Espagne | 29 June 2018

Excellente excursion romantique

Mon fiancé©et et moi sommes allés sur une croisière au coucher du soleil avec David. Ce fut une expérience incroyable et mémorable. David était très facile à travailler avec et réactif à l'avance, fournissant des conseils sur ce qu'il faut apporter. Le voyage était fantastique. C'était un peu rocailleux au début, ce qui semble être typique en début de soirée à Barcelone. Nous avons pris quelques pilules anti-nausées avant de partir, donc nous étions bien, mais je recommande cela pour tous ceux qui sont sujettes au mal de mer. Cependant, environ à mi-chemin à travers elle calmé une tonne. Le coucher du soleil lui-même était irréel. Barcelone n'a pas une belle vue sur le coucher de soleil dans la ville depuis le soleil se couche sur les montagnes, mais sur l'eau, vous pouvez tout voir. Le voyage était tellement romantique et c'est quelque chose que nous allons toujours nous rappeler.
Dave B | Boston | 31 July 2018

Expérience fantastique

Ma femme et moi avons récemment eu le plaisir de naviguer avec Dave sur le Gemini. Ce fut une expérience inoubliable. Dave est un plaisir personnel et un skipper très professionnel. Le bateau est magnifique aussi. Il s'est arrêté deux fois pour qu'on puisse nager. Il fournit de l'eau, mais si vous voulez autre chose à boire ou à manger, vous devez l'apporter. Si vous pensez à la voile à Barcelone. n'hésitez pas. Réservez avec Dave et vous ne serez pas déçu!
mdzebar | Brooklyn NY | 29 July 2015

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