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Premier propriétaire de Gemini


23 Jul 2019 | Dernière mise à jour: 25 Jul 2019

Lt. Cdr. Donald Henry Ewan ("Richie") McCowen DSO, DSC, RNVR

Gemini a été construit en 1947 pour un commandant décoré De bateau de torpille de moteur, Donald Henry Ewan (Richie) McCowen DSO, DSC, RNVR (1908-1998).

DHE McCowen en 1931

Né à Dublin en 1908, McCowen est issu d'une riche famille irlandaise de construction navale. Il est allé à Cambridge, où en 1932 il a été membre de l'équipe qui a remporté la course de bateau. Il a ramé pour la Grande-Bretagne aux Jeux olympiques d'été de 1932 à Los Angeles.

Yacht racing

Avant la guerre, il était clairement un plaisancier passionné, avec succès la course à Cowes sur la côte sud anglaise. Les Gauntlets (Gemini est l'un des 39 Gauntlets construits entre 1936 et 1951) s'étaient fait un nom dans les années précédant immédiatement la guerre en tant que coureurs océaniques à succès, et sans doute ils ont attiré son attention à ce moment-là. Peu de temps après la fin de la guerre, il fit construire les Gémeaux.

Dans les années 1950, il courait un autre yacht, un International One Design, 'Susie', à Cowes. Les IOD sont des coureurs de jour plus petits, beaucoup plus légers et extrêmement élégants. Il se peut que, alors que les Gauntlets ont été conçus pour de longues courses au large, comme un père de famille d'ici là, il a préféré la scène de course de jour.

Sur cette photo, McCowen navigue sur l'IOD 'Susie' à Cowes. Susie est au centre de la photo (numéro de voile K6), le bateau le plus éloigné de la caméra. Elle prend un cours différent des autres bateaux, se dirigeant entre des lignes parallèles de roches peu profondes près de la rive. Une fois dans le passage, il n'y a pas d'échappatoire sur 200 mètres, mais il n'y a pas non plus de courant de marée.

Source: IOD history

En 1956, il a également acheté l'impressionnant yacht à moteur de 90 pieds 'Shu-Shu', il était donc clairement un homme de certains moyens!

Shu Shu spotted recently for sale

WWII

Pendant la guerre, il se porte volontaire pour la Royal Navy Volunteer Reserve (RNVR) et se joint aux Forces côtières de la Royal Navy. Les forces côtières étaient entièrement occupées par des volontaires, mais ce n'était pas l'armée de papa. Leurs bateaux étaient des MTB et des GMB â Motor Torpedo Boats et Motor Gun Boats, d'une longueur allant jusqu'à 100 pieds. Ils ont eu une guerre très active, dans tous les grands théâtres.

En 1944, McCowen était commandant et so (commandant et officier supérieur) du VTT 693 et de la 53e flottille de VTT. Le VTT 693 était un bateau de classe Fairmile ' D'.

MTB 695, identique au VTT 693, et également partie de la 53ème flottille de VTT.

Fairmile D class - information on all 202 boats

McCowen a été décoré deux fois pour des actions pendant cette commande.

DSO

London Gazette 30 May 1944

Il reçut un DSO (Distinguished Service Order, juste en dessous de la Croix de Victoria) pour une attaque dans la nuit du 6 au 7 mars 1944. Menant 5 bateaux à moins de 500 mètres du brise-lames à Ijmuiden aux Pays-Bas, la flottille a ouvert le feu avec des canons et des torpilles sur divers navires tout en prenant le feu des navires et aussi des batteries à terre. Extrait du rapport officiel :

Nous avons tenu la scène pendant peut-être 15 secondes, puis l'ennemi a ouvert un feu lourd et parfois précis, mais surtout sauvage, sur l'unité de toutes les directions à l'exception de la sous-verre qui a été fortement touché par notre rafale initiale.

Cinq navires ennemis ont été coulés sans dommages graves aux MTB avant qu'ils ne se retirent vers le sud, laissant l'ennemi confus tirer les uns sur les autres.

Il était très gratifiant de voir que le niveau de tir s'était considérablement amélioré. Les deux équipes semblaient marquer un nombre satisfaisant de coups sûrs.

Il semble que l'esprit délibérément discret et sec des films d'après-guerre n'était pas une invention des scénaristes.

Plus de détails sont disponibles sur le site de Leslie J. Sprigg (1920 - 2016), qui était le télégraphiste à bord du VTT 695 pendant cette action - MTB 695.

DSC

McCowen a reçu la Croix du service distingué pour ses actions lors du débarquement du jour J (opération Neptune) en juin 1944. Au cours d'un engagement intense et compliqué impliquant un grand nombre de E-boots allemands et de MTB britanniques, McCowen a dirigé 3 MTB qui ont coulé le dernier des E-boots à s'échapper de Cherbourg.

Spitfires of the Seas

Les Forces côtières ont eu tendance à ne pas recevoir autant de publicité pour leurs activités en temps de guerre que l'on pouvait s'y attendre. Les escadrons étaient très actifs, tirant plus de torpilles, avec une plus grande proportion de coups, que le service sous-marin. Plus de 3 000 décorations ont été décernées, dont 4 Croix de Victoria. Une partie de la raison du profil relativement bas est que les actions de VTT/MGB étaient presque toujours la nuit, et étaient des événements très rapides et courts. Les possibilités de cinéma, de photographie ou même de reportage étaient très limitées. Mais récemment, le Coastal Forces Heritage Trust a produit un film documentaire, et des plans sont en cours pour créer une exposition permanente du musée.

SPITFIRES OF THE SEA from Rostand Productions on Vimeo.

The German surrender

À la fin de la guerre, McCowen était le commandant de la base côtière HMS Beehive (Felixstowe). Le 13 mai 1945, il reçoit la reddition de toutes les forces navales allemandes basées en Hollande. S204 et S205 ont quitté Dan Helder, transportant le contre-amiral Erich Alfred Breuning. Ils ont été accueillis par 10 MTB qui les ont escortés jusqu'au HMS Beehive.

Les E-boots et l'amiral e-boot se rendent. 13 mai 1945, HMS Beehive, Felixstowe. DHE McCowen, commandant du HMS Beehive, reçoit un salut du contre-amiral Karl Bruning. 2 E-boots allemands, les premiers bateaux de surface à se rendre, ont été escortés par 10 VTT britanniques. À bord de l'un des E-boots se trouvait le contre-amiral Bruning, qui avait été en charge des opérations de l'E-boot et qui avait signé l'instrument de reddition.

Quelques officiers britanniques sont montés à bord des bateaux allemands pour le voyage. Les bateaux allemands (appelés E-boots par les Britanniques, pour les « bateaux ennemis », mais désignés S-bootes par les Allemands, pour Schnellboot) étaient des navires supérieurs, même aux meilleurs des bateaux britanniques, et ils l'ont démontré lors de leur dernier voyage. Les E-boots étaient bien connus pour leur capacité par mauvais temps. À plusieurs reprises pendant la guerre, les MTB britanniques n'ont pas pu prendre la mer pendant que les E-boot étaient actifs, en raison des conditions météorologiques difficiles. Ce jour-là s'est avéré être assez agité, et les E-boots se dirigea à plein régime. L'escorte britannique ne pouvait tout simplement pas suivre.

Les officiers britanniques à bord ont été très impressionnés par les capacités du S-boote. Vous pouvez peut-être imaginer que c'était la première fois dans toute la guerre que les officiers britanniques avaient vu ces bateaux en plein jour. Et certainement, ils ne les avaient jamais vécus comme ça! Voici un compte du capitaine Peter Scott, l'un des officiers britanniques à bord d'un S-boote pour le voyage final dans Felixstowe:

... Nous avions encore quelques dizaines de miles à parcourir avant d'arriver à Felixstowe. C'était la première fois que je naviguais sur un bateau ennemi et j'ai été immédiatement impressionné par la taille du S-Boote. La silhouette générale était à peine visible au-dessus de la surface de l'eau et tout semblait être conçu pour offrir une résistance minimale aux éléments et une protection maximale pour l'équipage lorsque le bateau roulait à pleine vitesse. Malgré le roulement, nous avons rapidement atteint 30 noeuds. Le VTT n'a pas pu suivre et malgré la vitesse, nous avons gardé parfaitement sec, tandis que mes camarades sur nos bateaux ont dû mettre leurs peaux d'huile...

One of the S-boote's tying up alongside an MTB.

The two S-boote's arriving at Felixstowe.

Rear Admiral Bruning boarding a launch. Many MTBs are tied up on the other side of the river, their crews watching the proceedings.

An S-boote approaching the dock at Felixstowe.

An S-boote approaching the dock at Felixstowe, German crew lined up on deck, British officers visible on the bridge deck.

An S-boote approaching the dock at Felixstowe, German crew lined up on deck, British officers visible on the bridge deck.

There are a few more pictures available here.

Finally

Fabriqué en 1945, THE BROAD FOURTEENS est l'un des excellents récits dramatisés de la Seconde Guerre mondiale réalisés par le ministère de l'Information à des fins de moral. Le film montre la première affectation, et éventuellement la première action, d'un bateau torpilleur à moteur nouvellement formé (MTB) équipage.

Ce que disent nos clients

Plus de 250 ★★★★★ critiques

Certificat d'excellence tripAdvisor et Temple de la renommée 2015, 2016, 2017, 2018, 2019

Incroyable aventure en mer!

Mon mari et moi avons fait cela dans le cadre de notre lune de miel. Nous avons eu tellement de plaisir! Dave était un excellent capitaine et un hôte poli. Le bateau est vraiment un «voilier classique» qui lui donne beaucoup de caractère et ajoute à l'aventure.
sarah6082015 | Philadelphie, Pennsylvanie | 23 June 2015

Excellente!

La dernière semaine d'avril mon petit ami et moi avons passé un certain temps à Barcelone et je suis tellement heureux que j'ai réservé cela pour l'un de nos jours parce qu'il s'est avéré être l'une de nos parties préférées de tout le voyage.
kenzieschy246 | Santa Monica, Californie | 8 May 2015

Incroyable aventure familiale

Nous avons passé un moment incroyable, nous où où en mesure d'avoir un tel moment de détente. Dave a répondu à toutes nos questions avant et pendant notre voyage. Nous avons 2 enfants âgés de 4 et 9 ans, ils ont adoré. Dave nous a donné une visite de son bateau et nous a expliqué des conseils de sécurité avant notre départ, nous a fait en sorte que nous où confortable. C'était une expérience incroyable, certainement le recommander.
Daniel R | Wiesbaden, Allemagne | 19 August 2015

Airs légers mais grande voile

Ma femme et moi sommes allés pour une voile après-midi sur Gemini avec Dave la semaine dernière et tandis que les vents étaient légers, elle fantôme le long mieux que je m'y attendais.
Stephen B | | 10 November 2015

Grand bateau et grand skipper.

Grand voilier avec une histoire intéressante. Dave est un Écossais bien informé qui est à Barcelone depuis près d'une décennie. Il a un excellent site et j'ai réservé un peu à l'avance et il a traité toutes mes questions. Nous avons eu une mer rare agitée (et un peu de brume) donc nous avons raté la baignade mais tout l'après-midi était relaxant.
JohnBoscoChicago_IL | Chicago, IL | 16 July 2015

Point culminant de notre voyage

Nous avons vraiment apprécié la voile avec Dave. Nous avons passé 10 jours à Barcelone et la voile était notre pause du tourisme, qui s'est avéré être le point culminant de notre voyage. J'y retournerais sans aucun doute. Première fois sur la Méditerranée, c'était magnifique et relaxant. Dave était un super hôte.
Jolynne P | | 19 June 2018

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