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Premier propriétaire de Gemini


23 Jan 2021 | Dernière mise à jour: 4 Feb 2021

Lt. Cdr. Donald Henry Ewan ("Richie") McCowen DSO, DSC, RNVR

Gemini a été construit en 1947 pour un commandant décoré de bateaux torpilleurs à moteur, Donald Henry Ewan (Richie) McCowen DSO, DSC, RNVR (1908-1998).

DHE McCowen en 1931

Né à Dublin en 1908, McCowen est isoumé d’une riche famille irlandaise de construction navale. Il est allé à Cambridge, où en 1932 il était un membre de l’équipe qui a remporté la course de bateaux. Il a ramé pour la Grande-Bretagne aux Jeux olympiques d’été de 1932 à Los Angeles.

Yacht racing

Avant la guerre, il était clairement un plaisanann vif, avec succès la course à Cowes sur la côte sud anglaise. Les Gantelets (Gemini est l’un des 39 Gantelets construits entre 1936 et 1951) s’étaient fait un nom dans les années précédant immédiatement la guerre en tant que coureurs océaniques prospères, et on peut supposer qu’ils avaient attiré son attention à l’époque. Peu après la fin de la guerre, il fait construire Gemini.

Dans les années 1950, il courait sur un autre yacht, un International One Design, 'Susie', à Cowes. Les DO sont des coureurs de jour plus petits, beaucoup plus légers et extrêmement élégants. Il se peut que, bien que les Gantlets aient été conçus pour de longues courses au large, en tant que père de famille à ce moment-là, il préférait la scène des courses de jour.

Sur cette photo, McCowen navigue sur l’IOD 'Susie' à Cowes. Susie est au centre de la photo (voile numéro K6), le bateau le plus éloigné de l’appareil photo. Elle prend un chemin différent des autres bateaux, se dirigeant entre des lignes parallèles de roches peu profondes près du rivage. Une fois dans le passage, il n’y a pas d’échappatoire sur 200 mètres, mais il n’y a pas non plus de courant de marée.

Source: IOD history

En 1956, il a également acheté l’impressionnant yacht à moteur de 90 pieds 'Shu-Shu', il était donc clairement un homme de certains moyens!

Shu Shu spotted recently for sale

WWII

Pendant la guerre, il s’est porté volontaire pour la Royal Navy Volunteer Reserve (RNVR) et s’est joint aux Forces côtières de la Royal Navy. Les forces côtières étaient entièrement dirigées par des volontaires, mais ce n’était pas l’armée de papa. Leurs bateaux étaient mtbs et MGBs â Motor Torpedo Boats et Motor Gun Boats, d’environ 100 pieds de longueur. Ils ont eu une guerre très active, dans tous les grands théâtres.

En 1944, McCowen était commandant et so (commandant et officier supérieur) du VTT 693 et de la 53e flottille vtt. Le VTT 693 était un bateau de classe Fairmile 'D'.

VTT 695, identique au VTT 693, et faisant également partie de la 53e flottille VTT.

Fairmile D class - information on all 202 boats

McCowen a été décoré deux fois pour des actions au cours de cette commande.

DSO

London Gazette 30 May 1944

Il reçut un DSO (Distinguished Service Order, juste en dessous de la Croix de Victoria) pour une attaque dans la nuit du 6 au 7 mars 1944. Menant 5 bateaux à moins de 500 mètres du brise-lames à Ijmuiden aux Pays-Bas, la flottille a ouvert le feu avec des canons et des torpilles sur divers navires tout en prenant feu des navires et aussi des batteries à terre. D’après le rapport officiel :

Nous avons tenu la scène pendant peut-être 15 secondes, puis l’ennemi a ouvert un feu lourd et parfois précis, mais surtout sauvage, sur l’unité de toutes les directions, à l’exception du coaster qui a été lourdement touché par notre rafale initiale.

Cinq navires ennemis ont été coulés sans dommages graves aux BMT avant de se retirer vers le sud, laissant l’ennemi confus tirer les uns sur les autres.

Il était très gratifiant de voir que la norme de tir s’était considérablement améliorée. Les deux équipes semblaient marquer un nombre satisfaisant de coups sûrs.

Il semble que l’esprit délibérément discret et sec des films d’après-guerre n’était pas une invention des scénaristes.

Plus de détails sont disponibles sur le site de Leslie J. Sprigg (1920 - 2016), qui était télégraphiste à bord du VTT 695 lors de cette action - MTB 695.

DSC

McCowen reçut la Croix du service distingué pour ses actions lors des débarquements du jour J (opération Neptune) en juin 1944. Au cours d’un engagement intense et compliqué impliquant un grand nombre d’E-boats allemands et de TBM britanniques, McCowen mena 3 MTB qui coulèrent le dernier des E-boats pour s’échapper de Cherbourg.

Spitfires of the Seas

Les Forces côtières ont eu tendance à ne pas recevoir autant de publicité que prévu pour leurs activités en temps de guerre. Les escadrons étaient très actifs, tirant plus de torpilles, avec une proportion plus élevée de coups, que le service sous-marin. Plus de 3 000 décorations ont été décernées, dont 4 Croix de Victoria. Une partie de la raison pour laquelle le profil relativement bas est que les actions VTT / MGB étaient presque toujours la nuit, et ont été très rapides, des événements courts. Les possibilités de cinéma, de photographie ou même de reportage étaient très limitées. Mais récemment, le Coastal Forces Heritage Trust a produit un film documentaire, et des plans sont en cours pour créer une exposition permanente du musée.

SPITFIRES OF THE SEA from Rostand Productions on Vimeo.

The German surrender

À la fin de la guerre, McCowen est le commandant de la base côtière HMS Beehive (Felixstowe). Le 13 mai 1945, il reçoit la reddition de toutes les forces navales allemandes basées en Hollande. S204 et S205 ont quitté Dan Helder, transportant le contre-amiral Erich Alfred Breuning. Ils ont été accueillis par 10 MMB qui les ont escortés jusqu’au HMS Beehive.

E-bateaux et E-boat amiral se rendent. 13 mai 1945, HMS Beehive, Felixstowe. Le DHE McCowen, commandant du HMS Beehive, reçoit un salut du contre-amiral Karl Bruning. 2 E-boats allemands, les premiers embarcations de surface à se rendre, ont été escortés par 10 VTT britanniques. À bord de l’un des E-boats se trouvait le contre-amiral Bruning, qui avait été en charge des opérations e-boat et qui a signé l’instrument de reddition.

Quelques officiers britanniques sont montés à bord des bateaux allemands pour le voyage. Les bateaux allemands (appelés E-bootes par les Britanniques, pour les « bateaux ennemis », mais désignés S-bootes par les Allemands, pour Schnellboot) étaient des navires supérieurs à même le meilleur des bateaux britanniques, et ils l’ont démontré lors de leur dernier voyage. Les e-boats étaient bien connus pour leurs capacités par mauvais temps. À plusieurs reprises pendant la guerre, les BMT britanniques n’ont pas pu prendre la mer pendant que les E-boats étaient actifs, en raison des conditions météorologiques difficiles. Ce jour particulier s’est passé pour être assez agité, et les E-bateaux se sont dirigés à plein régime. L’escorte britannique ne pouvait tout simplement pas suivre.

Les officiers britanniques à bord ont été très impressionnés par les capacités du S-boote. Vous pouvez peut-être imaginer que c’était la première fois dans toute la guerre que les officiers britanniques avaient vu ces bateaux en plein jour. Et certainement, ils ne les avaient jamais vécus comme ça! Voici un compte rendu du capitaine Peter Scott, l’un des officiers britanniques à bord d’un S-boote pour le dernier voyage à Felixstowe:

... Nous avions encore quelques dizaines de miles à parcourir avant d’arriver à Felixstowe. C’était la première fois que je naviguais sur un bateau ennemi et j’ai été immédiatement impressionné par la taille du S-Boote. La silhouette générale était à peine visible au-dessus de la surface de l’eau et tout semblait être conçu pour offrir une résistance minimale aux éléments et une protection maximale pour l’équipage lorsque le bateau roulait à pleine vitesse. Malgré le roulement, nous avons rapidement atteint 30 nœuds. Le VTT ne pouvait pas suivre et malgré la vitesse, nous avons gardé parfaitement au sec, tandis que mes camarades sur nos bateaux ont dû mettre leurs huiles...

One of the S-boote's tying up alongside an MTB.

The two S-boote's arriving at Felixstowe.

Rear Admiral Bruning boarding a launch. Many MTBs are tied up on the other side of the river, their crews watching the proceedings.

An S-boote approaching the dock at Felixstowe.

An S-boote approaching the dock at Felixstowe, German crew lined up on deck, British officers visible on the bridge deck.

An S-boote approaching the dock at Felixstowe, German crew lined up on deck, British officers visible on the bridge deck.

There are a few more pictures available here.

Finally

Réalisé en 1945, THE BROAD FOURTEENS est l’un des excellents récits dramatisés de la Seconde Guerre mondiale réalisés par le ministère de l’Information à des fins de moral. Le film montre la première affectation, et éventuellement la première action, d’un bateau torpilleur à moteur nouvellement formé (VTT) équipage.

Ce que disent nos clients

Plus de 250 ★★★★★ critiques

Certificat d’excellence tripadvisor et Temple de la renommée 2015, 2016, 2017, 2018, 2019

Grand jour en mer!

Tout était très facile de la réservation à la réunion, puis une journée très agréable sur l’océan. Prenez votre propre nourriture et boissons et détendez-vous! Je serais heureux de le faire à nouveau lors de notre prochain voyage à Barcelone !
SimonD1986 | Londres, Royaume-Uni

Un Must de Barcelone!!!

Non seulement Dave est un capitaine aimable et accommodant, mais naviguer sur le Gemini est une expérience unique avec une vue imprenable sur la ville. Le vieux bateau est confortable et magnifique avec un fond intéressant. L’expérience était un 10/10, et je recommande vivement à tous ceux que je connais qui voyage à Barcelone. Ça vaut le coup. Merci, Dave!
drogers9 | Boston, Massachusetts

Croisière côtière méditerranéenne

Ma fille et moi nous arrêtions à Barcelone pour la semaine pour ses vacances de printemps. Nous ne connaissions pas la ville, ou nous avions des plans, donc à la volée, nous avons trouvé cette croisière en voilier, nous nous sommes inscrits et nous y sommes allés. Il était très facile à réserver, très facile à trouver, et une expérience agréable tout autour. Skipper Dave était super gentil. Il a répondu aux questions, et nous a parlé au besoin, et aussi, nous a permis de simplement se détendre sur le devant du bateau et profiter de la vue. C’était un très bon moment, et si vous voulez sortir de l’agitation de la ville et profiter de la paix et la tranquillité avec une vue magnifique, je recommande vivement ce voyage.
jontravels2018 | Destin, Floride

Voyage à la voile l’après-midi

J’étais avec un groupe de quatre gars dans la fin de la vingtaine et nous avons passé un très bon moment. Tout le voyage est exactement comme annoncé.
Rupam B |

Croisière au coucher du soleil

Notre groupe de 7 a pris la croisière au coucher du soleil avec notre skipper Stefan. Nous avons eu une expérience très agréable, même si la majorité d’entre nous souffraient du mal de mer ! Nous avons pu apporter notre propre nourriture, boisson et même de la musique via l’installation bluetooth fourni. Le prix de ce voyage par rapport à très favorablement avec d’autres et c’est une autre raison pour laquelle je recommanderais cette expérience.
YorkshireMackem | Yorkshire

Super après-midi au soleil !

J’ai réservé voile classique Barcelone pour la poule de mon ami faire afin que nous puissions profiter d’un après-midi de navigation le long de la côte en profitant du beau temps. Le voyage était exactement ce que nous espérions. Dani, notre skipper était fantastique. Nous avons apporté notre propre boisson et de la nourriture et nous avons pu jouer de la musique et des jeux et nous faire à la maison. Lorsque la poule est tombée malade de la mer (plus que probablement induite par le niveau de consommation la veille) Dani était super. Il l’a fait monter pour diriger le bateau et sortir du soleil, ce qui lui a fait sentir un million de fois mieux. C’était le voyage parfait. Si seulement nous avions réservé pour toute la journée ou pour un autre voyage le lendemain. Peut-être la prochaine fois!
Vicky K |

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