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El primer propietario de Géminis


23 Jul 2019 | Ultima actualización: 25 Jul 2019

Lt. Cdr. Donald Henry Ewan ("Richie") McCowen DSO, DSC, RNVR

Gemini fue construido en 1947 para un comandante decorado de Motor Torpedo Boat, Donald Henry Ewan (Richie) McCowen DSO, DSC, RNVR (1908-1998).

DHE McCowen en 1931

Nacido en Dublín en 1908, McCowen provenía de una rica familia irlandesa de construcción naval. Fue a Cambridge, donde en 1932 fue miembro del equipo que ganó la carrera de barcos. Remó para Gran Bretaña en los Juegos Olímpicos de 1932 en Los Angeles.

Yacht racing

Antes de la guerra era claramente un entusiasta yate, compitiendo con éxito en Cowes en la costa sur inglesa. Los Guanteletes (Gemini es uno de los 39 guanteletes construidos entre 1936 y 1951) se habían hecho un nombre en los años inmediatamente anteriores a la guerra como corredores oceánicos exitosos, y presumiblemente llamaron su atención en ese momento. Poco después de que la guerra terminó, hizo que Géminis construyera.

En la década de 1950 estaba compitiendo con otro yate, un International One Design, 'Susie', en Cowes. Los ID son corredores de día más pequeños, mucho más ligeros y extremadamente elegantes. Puede ser que mientras que los guanteletes fueron diseñados para largas carreras en alta mar, como un hombre de familia para entonces prefirió la escena de las carreras de día.

En esta foto, McCowen está navegando la DSI 'Susie' en Cowes. Susie está en el centro de la foto (número de vela K6), el barco más alejado de la cámara. Ella está tomando un curso diferente de los otros barcos, dirigiéndose entre líneas paralelas de rocas poco profundas cerca de la orilla. Una vez en el pasaje, no hay escape durante 200 metros, pero tampoco hay corriente de marea.

Fuente: IOD history

En 1956 también compró el impresionante yate de motor de 90 pies 'Shu-Shu', ¡así que era claramente un hombre de algunos medios!

Shu Shu spotted recently for sale

WWII

Durante la guerra, se ofreció como voluntario para la Reserva de Voluntarios de la Marina Real (RNVR) y se unió a las Fuerzas Costeras de la Marina Real. Las Fuerzas Costeras estaban completamente tripuladas por voluntarios, pero este no era el Ejército de papá. Sus barcos eran MTBs y MGBs - Motor Torpedo Boats y Motor Gun Boats, de hasta unos 100 pies de eslora. Tuvieron una guerra muy activa.en todos los teatros importantes.

En 1944, McCowen era el CO y SO (Oficial de Mando y Oficial Superior) de MTB 693 y de la 53a flotilla de MTB. EL MTB 693 era un barco de clase Fairmile 'D'.

MTB 695, idéntica a MTB 693, y también parte de la 53a flotilla MTB.

Fairmile D class - information on all 202 boats

McCowen fue condecorado dos veces por acciones durante este comando.

DSO

London Gazette 30 May 1944

Recibió una DSO (Orden de Servicio Distinguida, justo debajo de la Cruz Victoria) por un ataque en la noche del 6 al 7 de marzo de 1944. Con 5 barcos a menos de 500 metros del espigón en Ijmuiden, en los Países Bajos, la flotilla abrió fuego con cañones y torpedos en varios barcos mientras disparaba desde los barcos y también baterías de tierra. Del informe oficial:

Sostuvimos el escenario tal vez durante 15 segundos y luego el enemigo abrió un fuego pesado y a veces preciso, pero sobre todo salvaje, en la unidad desde todas las direcciones con la excepción de la montaña rusa que fue fuertemente golpeada por nuestra ráfaga inicial.

Cinco naves enemigas fueron hundidas sin daños graves a los MTB antes de que se retiraran hacia el sur dejándose el enemigo confundido disparando entre sí.

Fue muy gratificante ver que el estándar de disparo había mejorado considerablemente. Ambas partes parecían estar anotando un número satisfactorio de golpes.

Parece que el ingenio deliberadamente discreto y seco de las películas de la guerra de la posguerra no fue una invención de los guionistas.

Más detalles están disponibles en el sitio web de Leslie J. Sprigg (1920 - 2016), que fue el telegrafilista a bordo de MTB 695 durante esta acción - MTB 695.

DSC

McCowen fue galardonado con la Cruz de Servicio Distinguido por acciones durante los desembarcos del Día D (Operación Neptuno) en junio de 1944. Durante un intenso y complicado compromiso con un gran número de e-boats alemanes y MTBs británicos, McCowen lideró 3 MTB que hundieron el último de los E-boats para escapar de Cherburgo.

Spitfires of the Seas

Las Fuerzas Costeras han tendido a no recibir tanta publicidad por sus actividades en tiempos de guerra como cabría esperar. Los escuadrones eran muy activos, disparando más torpedos, con una mayor proporción de impactos, que el servicio submarino. Se otorgaron más de 3.000 condecoraciones, incluyendo 4 cruces Victoria. Parte de la razón del perfil relativamente bajo es que las acciones de MTB/MGB eran casi siempre de noche, y eran eventos muy rápidos y cortos. Las oportunidades para el cine, la fotografía o incluso los informes eran muy limitadas. Pero recientemente, el Coastal Forces Heritage Trust ha producido una película documental, y se están llevando a la obra planes para crear una exposición permanente en el museo.

SPITFIRES OF THE SEA from Rostand Productions on Vimeo.

The German surrender

Al final de la guerra, McCowen era el comandante de la base costera HMS Beehive (Felixstowe). El 13 de mayo de 1945, recibió la rendición de todas las fuerzas navales alemanas con base en Holanda. S204 y S205 dejaron a Dan Helder, llevando al contraalmirante Erich Alfred Breuning. Fueron recibidos por 10 MTBs que los escoltaron al HMS Beehive.

Los botes electrónicos y el almirante de los submarinos electrónicos se rinden. 13 de mayo de 1945, HMS Beehive, Felixstowe. DHE McCowen, comandante HMS Beehive, recibe un saludo del contraalmirante Karl Bruning. 2 e-boats alemanes, la primera nave de superficie en rendirse, fueron escoltados por 10 MTB británicos. A bordo de uno de los E-boats estaba el contraalmirante Bruning, que había estado a cargo de las operaciones de e-boats y que firmó el instrumento de rendición.

Algunos oficiales británicos abordaron los barcos alemanes para el viaje. Los barcos alemanes (llamados E-boats por los británicos, para 'barcos enemigos', pero designados S-bootes por los alemanes, para Schnellboot) eran barcos superiores incluso a lo mejor de los barcos británicos, y lo demostraron durante su viaje final. Los E-boats eran bien conocidos por su capacidad en tiempos difíciles. En múltiples ocasiones durante la guerra, los MTB británicos no pudieron ir al mar mientras los E-boats estaban activos, debido al mal tiempo. Este día en particular pasó a ser bastante entrecortado, y los e-boats se dirigieron a toda velocidad. La escolta británica simplemente no podía seguir el día.

Los oficiales británicos a bordo quedaron muy impresionados con las capacidades del S-boote. Tal vez se pueda imaginar que esta fue la primera vez en toda la guerra que los oficiales británicos habían visto estos barcos a la luz del día. Y ciertamente, ¡nunca los habían experimentado así! Aquí hay un relato del capitán Peter Scott, uno de los oficiales británicos para abordar un S-boote para el último viaje a Felixstowe:

... Todavía teníamos unas pocas docenas de millas que recorrer antes de llegar a Felixstowe. Esta fue la primera vez que había navegado en un barco enemigo y me impresionó inmediatamente el tamaño del S-Boote. La silueta general era apenas visible por encima de la superficie del agua y todo parecía estar diseñado para ofrecer una resistencia mínima a los elementos y la máxima protección para la tripulación cuando el barco viajaba a toda velocidad. A pesar de la rodadura pronto llegamos a los 30 nudos. Los MTB no podían mantenerse al día y a pesar de la velocidad, nos mantuvimos perfectamente secos, mientras que mis camaradas en nuestros barcos tenían que ponerse sus pieles de aceite...

One of the S-boote's tying up alongside an MTB.

The two S-boote's arriving at Felixstowe.

Rear Admiral Bruning boarding a launch. Many MTBs are tied up on the other side of the river, their crews watching the proceedings.

An S-boote approaching the dock at Felixstowe.

An S-boote approaching the dock at Felixstowe, German crew lined up on deck, British officers visible on the bridge deck.

An S-boote approaching the dock at Felixstowe, German crew lined up on deck, British officers visible on the bridge deck.

There are a few more pictures available here.

Finally

Hecho en 1945, THE BROAD FOURTEENS es uno de los excelentes relatos dramatizados de la Segunda Guerra Mundial realizados por el Ministerio de Información con fines morales. La película muestra el primer puesto, y la eventual primera acción, de una tripulación de torpedos de motor (MTB) recién entrenada.

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Nuestra 1a vela en el Mediterráneo

Voy a prefacio este post con: sólo para que sepas que mi esposa y yo corremos, navegamos y navegamos nuestro propio barco y navegando por el Mediterráneo es un sueño de mucho tiempo y planeamos venir a pasar un buen par de años en estas aguas protegidas seguras y divertidas entre Africa y Europa dividir.
djekels | Chicago | 4 June 2015

Barcelona por luna llena

Anoche una amiga y yo fuimos a navegar desde la Marina de Barcelona en un hermoso velero de madera 'Gemini', con su gregario y experto capitán, Dave. Cielos despejados y luna llena, la brisa ligera llenando las velas, empujándonos a través de las aguas tranquilas, fue un paseo perfecto por la noche, admirando las mágicas vistas de la noche barcelona. Hemos detectado un problema desconocido. Se puso un poco frío hacia el final de la noche, así que toma un suéter o un vellón.
Yubitzume | Barcelona, España | 21 August 2013

Gran vela

Mi esposa y yo recientemente sacamos el Géminis con el capitán Dave para una vela al atardecer allí en Barcelona. Las direcciones al barco estaban puntuales. Recomiendo completamente salir del puerto Olímpico, ya que estás en aguas abiertas en poco tiempo. Fue un poco entrecortado, pero Dave hizo un trabajo excepcional guiando el barco mientras mi esposa y yo teníamos cava y brindamos por la última vista del sol de la tarde yendo detrás de Montjuic. Una forma perfecta de terminar nuestras vacaciones en España.
dbrown109 | Gloster | 15 September 2018

Una gran vela

Este será fácilmente uno de mis mejores momentos de Barcelona. Muy pocas cosas podrían ser tan relajantes como este encantador viaje por la mañana / tarde en el mar. Dave fue un excelente anfitrión, y nos cuidó excelente.
Kyle M | Dartford | 28 July 2018

Spot on

No puedo culpar al crucero al atardecer para una experiencia de aniversario perfecta. Estaba un poco aprensivo ya que me mareo por el movimiento, pero tomé un kwells, usé unas pulseras y mantuve mis ojos en el horizonte y lo pasé de maravilla a pesar de ser bastante entrecortado. También seguí el consejo de Dave y me quedé en el centro y centro del barco (Gemini). Esposo solía navegar cuando era más joven y Dave estaba feliz de dejarque se involucrara y responder preguntas sobre el barco - que es un barco clásico realmente hermoso. Ver cómo el sol se desvaneceba sobre el horizonte de Barcelona era muy especial. (Leí las críticas aquí antes de reservar y las fotos simplemente no hacen justicia a la experiencia.) Dave es un capitán encantador con un barco encantador. Hemos detectado un problema desconocido.
highspeedcow | | 7 September 2015

Aguas ásperas, pero divertido!!

Disfrutamos de nuestra mañana con Dave. Nos dejó participar en el pilotaje del barco. Era demasiado duro para nadar, pero todavía era fantástico ver Barcelona desde el agua. ¡¡Gracias!!
Cathy P | | 8 September 2018

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