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El primer propietario de Géminis


23 Jan 2021 | Ultima actualización: 4 Feb 2021

Lt. Cdr. Donald Henry Ewan ("Richie") McCowen DSO, DSC, RNVR

Gemini fue construido en 1947 para un comandante de Motor Torpedo Boat condecorado, Donald Henry Ewan (Richie) McCowen DSO, DSC, RNVR (1908-1998).

DHE McCowen en 1931

Nacido en Dublín en 1908, McCowen provenía de una rica familia irlandesa de construcción de barcos. Fue a Cambridge, donde en 1932 fue miembro del equipo que ganó la carrera de barcos. Remó para Gran Bretaña en los Juegos Olímpicos de 1932 en Los Angeles.

Yacht racing

Antes de la guerra era claramente un entusiasta yate, corriendo con éxito en Cowes en la costa sur inglesa. Los gauntlets (Gemini es uno de los 39 gauntlets construidos entre 1936 y 1951) se habían hecho un nombre en los años inmediatamente anteriores a la guerra como corredores oceánicos exitosos, y presumiblemente llamaron su atención en ese momento. Poco después de que la guerra terminó Géminis construyó Géminis.

En la década de 1950 estaba compitiendo con otro yate, un International One Design, 'Susie', en Cowes. Los IOD son corredores de día más pequeños, mucho más ligeros y extremadamente elegantes. Puede ser que mientras que los Gauntlets fueron diseñados para largas carreras en alta mar, como un hombre de familia para entonces él prefirió la escena de las carreras de día.

En esta foto, McCowen está navegando por el IOD 'Susie' en Cowes. Susie está en el centro de la foto (número de vela K6), el barco más alejado de la cámara. Ella está tomando un curso diferente de los otros barcos, dirigiéndose entre líneas paralelas de rocas poco profundas cerca de la orilla. Una vez en el pasaje, no hay escape para 200 metros, pero tampoco hay corriente de marea.

Fuente: IOD history

En 1956 también compró el impresionante yate a motor de 90 pies 'Shu-Shu', ¡así que era claramente un hombre de algunos medios!

Shu Shu spotted recently for sale

WWII

Durante la guerra, se ofreció como voluntario para la Reserva de Voluntarios de la Royal Navy (RNVR) y se unió a las Fuerzas Costeras de la Royal Navy. Las Fuerzas Costeras estaban totalmente tripuladas por voluntarios, pero este no era el ejército de papá. Sus barcos eran MTBs y MGBs , Motor Torpedo Boats y Motor Gun Boats, de hasta unos 100 pies de eslora. Tuvieron una guerra muy activa.en todos los teatros importantes.

En 1944, McCowen era el CO y SO (Comandante y Oficial Superior) de MTB 693 y de la flotilla 53 mtB. MTB 693 era un barco de clase Fairmile 'D'.

MTB 695, idéntico al MTB 693, y también parte de la 53a flotilla MTB.

Fairmile D class - information on all 202 boats

McCowen fue condecorado dos veces por acciones durante este comando.

DSO

London Gazette 30 May 1944

Recibió un DSO (Orden de Servicio Distinguido, justo debajo de la Cruz Victoria) por un ataque en la noche del 6 al 7 de marzo de 1944. Liderando 5 barcos a menos de 500 metros del espigón en Ijmuiden, en los Países Bajos, la flotilla abrió fuego con armas de fuego y torpedos en varios barcos mientras disparaba desde los barcos y también baterías de tierra. Del informe oficial:

Mantuvimos el escenario durante unos 15 segundos y luego el enemigo abrió un fuego pesado y a veces preciso, pero sobre todo salvaje, en la unidad desde todas las direcciones con la excepción de la montaña rusa que fue fuertemente golpeada por nuestra ráfaga inicial.

Cinco naves enemigas fueron hundidas sin graves daños a los MTB antes de que se retiraran hacia el sur dejando al confuso enemigo disparándose unos a otros.

Fue muy gratificante ver que el estándar de tiro había mejorado considerablemente. Ambas partes parecían estar anotando un número satisfactorio de golpes.

Parece que el ingenio deliberadamente discreto y seco de las películas de posguerra no era una invención de los guionistas.

Más detalles están disponibles en el sitio web de Leslie J. Sprigg (1920 - 2016), que fue el telegrafista a bordo MTB 695 durante esta acción - MTB 695.

DSC

McCowen fue galardonado con la Cruz de Servicio Distinguido por acciones durante los desembarcos del Día D (Operación Neptuno) en junio de 1944. Durante un intenso y complicado compromiso que involucró a un gran número de E-boats alemanes y MTBs británicos, McCowen lideró 3 MTBs que hundieron el último de los E-boats para escapar de Cherburgo.

Spitfires of the Seas

Las Fuerzas Costeras han tendido a no recibir tanta publicidad por sus actividades en tiempos de guerra como cabría esperar. Los escuadrones eran muy activos, disparando más torpedos, con una mayor proporción de impactos, que el servicio submarino. Se otorgaron más de 3.000 condecoraciones, incluyendo 4 Cruces Victoria. Parte de la razón del perfil relativamente bajo es que las acciones MTB/MGB eran casi siempre de noche, y eran eventos muy rápidos y cortos. Las oportunidades para el cine, la fotografía o incluso la presentación de informes eran muy limitadas. Pero recientemente, el Coastal Forces Heritage Trust ha producido una película documental, y se están planeando crear una exposición permanente en el museo.

SPITFIRES OF THE SEA from Rostand Productions on Vimeo.

The German surrender

Al final de la guerra, McCowen era el comandante de la base costera HMS Beehive (Felixstowe). El 13 de mayo de 1945, recibió la rendición de todas las fuerzas navales alemanas con sede en Holanda. S204 y S205 dejaron a Dan Helder, llevando al contraalmirante Erich Alfred Breuning. Fueron recibidos por 10 MTBs que los escoltaron a HMS Beehive.

Los botes electrónicos y el almirante E-boat se rinden. 13 de mayo de 1945, HMS Beehive, Felixstowe. DHE McCowen, comandante HMS Beehive, recibe un saludo del contraalmirante Karl Bruning. 2 E-boats alemanes, la primera nave de superficie en rendirse, fueron escoltados por 10 MTB británicos. A bordo de uno de los E-boats estaba el contraalmirante Bruning, que había estado a cargo de las operaciones de E-boat y que firmó el instrumento de rendición.

Algunos oficiales británicos abordaron los barcos alemanes para el viaje. Los barcos alemanes (llamados E-boats por los británicos, para 'Barcos enemigos', pero designados S-bootes por los alemanes, para Schnellboot) eran buques superiores incluso a los mejores barcos británicos, y lo demostraron durante su viaje final. Los E-boats eran bien conocidos por su capacidad en climas brusmosos. En múltiples ocasiones durante la guerra, los MLC británicos no pudieron ir al mar mientras los E-boats estaban activos, debido al mal tiempo. Este día en particular pasó a ser bastante entrecortado, y los E-boats se dirigieron a toda velocidad. La escolta británica simplemente no pudo seguir el tacto.

Los oficiales británicos a bordo quedaron muy impresionados con las capacidades del S-boote. Tal vez se pueda imaginar que esta fue la primera vez en toda la guerra que los oficiales británicos habían visto estos barcos a la luz del día. Y ciertamente, ¡nunca los habían experimentado así! Aquí hay una cuenta del capitán Peter Scott, uno de los oficiales británicos para abordar un S-boote para el último viaje a Felixstowe:

... Todavía teníamos unas docenas de millas que cubrir antes de llegar a Felixstowe. Esta fue la primera vez que navegué en un barco enemigo y me impresionó inmediatamente el tamaño del S-Boote. La silueta general apenas era visible sobre la superficie del agua y todo parecía estar diseñado para ofrecer una resistencia mínima a los elementos y la máxima protección para la tripulación cuando el barco viajaba a toda velocidad. A pesar del balanceo pronto llegamos a 30 nudos. El MTB no podía mantenerse al día y a pesar de la velocidad, nos mantuvimos perfectamente secos, mientras que mis camaradas en nuestros barcos tenían que ponerse sus pieles de aceite...

One of the S-boote's tying up alongside an MTB.

The two S-boote's arriving at Felixstowe.

Rear Admiral Bruning boarding a launch. Many MTBs are tied up on the other side of the river, their crews watching the proceedings.

An S-boote approaching the dock at Felixstowe.

An S-boote approaching the dock at Felixstowe, German crew lined up on deck, British officers visible on the bridge deck.

An S-boote approaching the dock at Felixstowe, German crew lined up on deck, British officers visible on the bridge deck.

There are a few more pictures available here.

Finally

Fabricado en 1945, THE BROAD FOURTEENS es uno de los excelentes relatos dramatizados de la Segunda Guerra Mundial realizados por el Ministerio de Información con fines de moral. La película muestra el primer puesto, y la eventual primera acción, de una tripulación de barco torpedo motor (MTB) recién entrenada.

Lo que dicen nuestros clientes

Más de 250 ★★★★★ Comentarios

Certificado de Excelencia y Salón de la Fama de TripAdvisor 2015, 2016, 2017, 2018, 2019

Excelente, relajante :)

Pasé unas horas brillantes en el agua con Dave la semana pasada. Muy buen tipo y el barco es un verdadero clásico, no mucho en el camino de la automatización! El tiempo era precioso, por supuesto, y nos quedarnos con nosotros, absolutamente perfecto. Incluso mi hija adolescente siempre gruñón admitió que lo disfrutó, ¡no se me ocurren mayores elogios!
Matt P | Londres, Inglaterra | 9 August 2015

Fantástica experiencia

Mi esposa y yo recientemente tuvimos el placer de navegar con Dave en el Géminis. Fue una experiencia inolvidable. Dave es un placer personalmente y un capitán muy profesional. El barco es hermoso, así. Se detuvo dos veces para que pudiéramos nadar. Si estás utilizando un ordenador portátil o una tablet, intenta moverte a otra ubicación e inténtalo de nuevo. Si estás pensando en navegar en Barcelona.. no lo dudes. ¡Reserva con Dave y no te decepcionarás!
mdzebar | Brooklyn NY | 29 July 2015

¡Gran viento, gran vela!

Nuestra vela con Dave en el Géminis fue fantástica. Dave se apresuró a obtener información sobre la reserva y cómo localizar el barco. Estaba listo para partir tan pronto como llegamos. Géminis es un clásico barco de madera viejo que es muy estable y toma el agua maravillosamente. Nuestro clima era perfecto con mucho viento que hizo para una gran vela. Dave se detuvo para que pudiéramos saltar al océano a nadar. Fue una gran tarde y recomendamos encarecidamente este barco. Dave fue un anfitrión agradable y dejó que mi marido y mi hija ayudaron a navegar. Fue muy fácil llegar a usar el metro.
sdeboon | Red Deer, Canadá | 6 July 2018

Fantástico día de navegación!

¡Qué gran experiencia! Fuimos a navegar con Dave a principios de abril para mi cumpleaños. Dave es fantástico y Géminis es precioso! Ver Barcelona desde el mar era precioso. No puedo recomendar hacer esto lo suficiente!
calitravels48 | Los Angeles | 21 April 2015

Una manera perfecta de pasar la noche

Reservé Classic Sail como regalo para mis amigos en nuestra última noche juntos en Barcelona. La reserva fue fácil, comunicación exhaustiva, y era fácil encontrar el barco. Dave nos alejó de algunos de los grupos más ruidosos para que pudiéramos disfrutar de un chapuzón en el Mediterráneo durante la puesta de sol. Estaba disponible, pero discreto, y parece ser un gran capitán y una persona encantadora. ¡Seis pulgares hacia arriba!
Katy S | | 31 July 2018

Relajante vela después del Touring

El capitán Dave es muy complaciente y sabe cómo personalizar la experiencia a sus clientes. Reservamos la vela después de unos días duros de gira y disfrutamos de relajarse en el barco, mientras que el capitán Dave se encargó de todo lo demás. Recomendamos navegar con Dave.
RossTonyB | Pensacola | 2 May 2015

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