#

El primer propietari de Gemini


23 Jul 2019 | Última actualització: 25 Jul 2019

Lt. Cdr. Donald Henry Ewan ("Richie") McCowen DSO, DSC, RNVR

Gemini va ser construïda en 1947 per a un comandant de vaixell torpede motor decorat, Donald Henry Ewan (Richie) McCowen DSO, DSC, RNVR (1908-1998).

DHE McCowen en 1931

Nascut a Dublín el 1908, McCowen provenia d'una rica família irlandesa de construcció de vaixells. Va anar a Cambridge, on el 1932 va ser membre de l'equip que va guanyar la cursa de vaixells. Va ser un dels Jocs Olímpics d'estiu de 1932 a Los Angeles.

Yacht racing

Abans de la guerra va ser clarament un home d'aguts, va competir amb èxit a Cowes a la costa sud anglesa. El Gauntlets (Gemini és un dels 39 Gauntlets construïts entre 1936 i 1951) havia fet un nom per si mateixos en els anys immediatament anteriors a la guerra com els corredors d'oceà d'èxit, i presumiblement van cridar la seva atenció en aquell moment. Poc després de la guerra va acabar la construcció de bessons.

A la dècada de 1950 va competir amb un altre iot, un disseny internacional, 'Susie', a Cowes. Els IODs són més petits, molt més lleugers, els corredors de dia extremadament elegants. Pot ser que mentre que els Gauntlets van ser dissenyats per a les carreres llargues, Offshore, com un home de família per llavors va preferit l'escena de carreres de dia.

En aquesta foto, McCowen està navegant el IOD'Susie'a Cowes. Susie és al centre de la foto (número de vela K6), el vaixell més allunyat de la càmera. Ella està prenent un curs diferent dels altres vaixells, que es dirigeixen entre línies paral. de roques poc profundes prop de la costa. Una vegada en el passatge, no hi ha escapament per 200 metres, però tampoc hi ha corrent de marea.

Font: IOD history

El 1956 també va comprar l'impressionant iot de motor de 90 peus'Shu-Shu', de manera que era clarament un home d'alguns mitjans!

Shu Shu spotted recently for sale

WWII

Durant la guerra, es va oferir voluntari per a la reserva de voluntaris de la Royal Navy (RNVR) i es va unir a les forces costaneres de la Royal Navy. Les forces costaneres eren completament Tripulades per voluntaris, però aquest no era l'exèrcit de pare. Els seus vaixells eren MTBs i els vaixells torpede motor i motor de motoreductor, de fins a uns 100 metres de longitud. Van tenir una guerra molt activa, en cada gran teatre.

Per 1944, McCowen va ser el CO i SO (comandant i oficial sènior) de MTB 693 i de la 53 ª flotilla de MTB. MTB 693 va ser un vaixell de classe Fairmile'd.

MTB 695, idèntic a MTB 693, i també part de la 53rd flotilla de MTB.

Fairmile D class - information on all 202 boats

McCowen va ser decorat dues vegades per a les accions durant aquesta comanda.

DSO

London Gazette 30 May 1944

Va rebre un DSO (Orde de servei distingit, just a sota de la Creu de victòria) per a un atac la nit del 6-7 de març 1944. Conduint 5 vaixells a l'interior de 500 iardes de l'espiga d'IJmuiden als Països Baixos, la flotilla va obrir foc amb pistoles i torpedes en diversos vaixells, mentre que prenent el foc dels vaixells i també les bateries de la costa. Des de l'informe oficial:

Vam celebrar l'escenari per potser 15 segons i després l'enemic va obrir una pesada i de vegades precisa, però sobretot salvatge, foc a la unitat de totes les direccions amb l'excepció de la muntanya que va ser molt colpejat per la nostra explosió inicial.

Cinc naus enemigues van ser enfonsats sense danys greus als MTBs abans que es van retirar al sud deixant el tiroteig enemic confós l'un a l'altre.

Va ser més gratificant veure que la norma de tir havia millorat considerablement. Tots dos costats semblava estar marcant un nombre satisfactori de hits.

Pel que sembla, l'enginy de la postguerra en la postguerra no era una invenció dels guionistes.

Més detalls estan disponibles al lloc web de Leslie J. Sprigg (1920-2016), que va ser el telegrafista a bord de MTB 695 durant aquesta acció - MTB 695.

DSC

McCowen va ser guardonat amb la Creu del servei distingit per les accions durant el dia D-desembarcament (operació Neptune) al juny de 1944. Durant un compromís intens i complicat que involucra un gran nombre d'E-boats alemanys i MTBs britànics, McCowen va portar 3 MTBs que enfonsats l'últim dels E-Boats per escapar de Cherbourg.

Spitfires of the Seas

Les forces costaneres han tendit a no rebre tanta publicitat per les seves activitats de temps de guerra com s'espera. Els esquadrons eren molt actius, disparant més torpede, amb una major proporció de hits, que el servei submarí. Es van atorgar més de 3.000 decoracions, incloent 4 creus de victòria. Part de la raó per al perfil relativament baix és que les accions de MTB/MGB eren gairebé sempre a la nit, i van ser molt ràpids, els esdeveniments curts. El cinema, la fotografia, o fins i tot la denúncia, eren molt limitats. Però recentment, les forces costaneres Heritage Trust ha produït una pel·lícula documental, i els plans estan en marxa per crear una exposició permanent del Museu.

SPITFIRES OF THE SEA from Rostand Productions on Vimeo.

The German surrender

Al final de la guerra, McCowen va ser el comandant de la base de la costa HMS Beehive (Felixstowe). El 13 de maig de 1945, va rebre la rendició de totes les forces navals alemanyes amb seu a Holanda. S204 i S205 van marxar de Dan Helder, portant el contraalmirall Erich Alfred Breuning. Es van trobar amb 10 MTBs que els escortava al HMS Beehive.

E-Boats i el lliurament de l'almirall E-Boat. 13 de maig de 1945, HMS Beehive, Felixstowe. DHE McCowen, comandant HMS Beehive, rep una salutació del contraalmirall Karl Bruning. 2 E-boats alemanys, la primera embarcació de superfície a rendir, van ser escortats per 10 MTB britànics. A bord d'un dels E-Boats va ser el contraalmirall Bruning, que havia estat l'encarregat de les operacions d'E-Boat i que va signar l'instrument de rendició.

Alguns oficials britànics van abordar els vaixells alemanys per al viatge. Els vaixells alemanys (anomenats E-Boats pels britànics, per a'vaixells enemics', però designats S-Bootes pels alemanys, per Schnellboot) eren vaixells superiors fins i tot el millor dels vaixells britànics, i demostraven això durant el seu viatge final. Els E-Boats eren ben coneguts per la seva capacitat en temps difícils. En diverses ocasions durant la guerra, els MTBs britànics no van poder anar al mar, mentre que els E-Boats estaven actius, a causa del clima dur. Aquest dia en particular va passar a ser molt entretallat, i els E-Boats es va dirigir a la seva limitació. L'escorta britànica simplement no podia mantenir.

Els oficials britànics a bord estaven molt impressionats amb les capacitats de S-boote. Potser es pot imaginar que aquesta era la primera vegada en tota la guerra que els oficials britànics havien vist aquests vaixells a la llum del dia. I naturalment, mai no els havien experimentat com això! Heus aquí un compte del capità Peter Scott, un dels oficials britànics a bord d'un S-boote per al viatge final a Felixstowe:

... Encara teníem unes desenes de milles per cobrir abans d'arribar a Felixstowe. Aquesta va ser la primera vegada que havia navegat en un vaixell enemic i em va impressionar immediatament per la mida de la S-Boote. La silueta general era a penes visible per sobre de la superfície de l'aigua i tot semblava estar dissenyat per oferir una mínima resistència als elements i màxima protecció per a la tripulació quan el vaixell viatjo a tota velocitat. Malgrat el rodament, aviat arribem als 30 nusos. El MTB no va poder seguir el ritme i malgrat la velocitat, ens mantenim perfectament secs, mentre que els meus camarades en els nostres vaixells van haver de posar en les seves pells...

One of the S-boote's tying up alongside an MTB.

The two S-boote's arriving at Felixstowe.

Rear Admiral Bruning boarding a launch. Many MTBs are tied up on the other side of the river, their crews watching the proceedings.

An S-boote approaching the dock at Felixstowe.

An S-boote approaching the dock at Felixstowe, German crew lined up on deck, British officers visible on the bridge deck.

An S-boote approaching the dock at Felixstowe, German crew lined up on deck, British officers visible on the bridge deck.

There are a few more pictures available here.

Finally

Fet en 1945, l'ampli fourteens és un dels excel·lents, els comptes dramatitzats de la Segona Guerra Mundial feta pel Ministeri d'informació per a propòsits moral. La pel·lícula Mostra la primera publicació, i l'eventual primera acció, d'una tripulació de motor de l'embarcació torpede (MTB) de nova formació.

#
#
#
#
#
#
#
#
#